Giovanni Battista Ceirano

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Giovanni Battista Ceirano

alt=Description de l'image Giovanni Battista Ceirano.JPG.
Naissance 1860
Cuneo Drapeau de l'Italie Italie
Décès 1912 (à 52 ans)
Bordighera Drapeau de l'Italie Italie
Nationalité Italienne Flag of Italy.svg
Profession
Industriel fondateur de Ceirano & C.
Autres activités
Pionnier de l'automobile

Giovanni Battista Ceirano (1er octobre 1860 à Cuneo en Italie - 24 septembre 1912) est l'un des pionniers de l'industrie automobile italienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Giovanni Battista Ceirano est le premier d'une famille de trois garçons qui, à juste titre, peuvent être considérés les pionniers de l'industrie automobile italienne. En particulier Giovanni Battista Ceirano sera le premier qui, dévoré par le feu sacré de la mécanique appliquée, à seulement vingt ans, part à Turin avec la ferme intention d'élargir son horizon technique, trop limité dans le petit laboratoire d'horlogerie de son père.

En 1888, après huit années d'apprentissage, il réussit à louer un atelier au centre de la ville dans la rue principale qu'est le cours Vittorio Emanuele où, avec ses frères Giovanni et Matteo, il commence à fabriquer des bicyclettes sous la marque au nom très étrange de Welleyes. Il semble que cette appellation lui aurait été suggérée par le propriétaire des lieux, monsieur Giovanni Lancia, gros commerçant de produits alimentaires et expert en stratégie et marketing.

Le niveau de l'industrie mécanique italienne de l'époque était en retrait par rapport aux autres nations voisines attendu que l'unité du pays ne datait que de 1860. La connotation étrangère de la marque devait favoriser les ventes. Mais c'est surtout grâce à la qualité reconnue des bicyclettes Welleyes que leur succès fut au rendez-vous et connurent une reconnaissance sportive avec la participation à la course Turin-Asti-Turin avec une Welleyes bicyclette à moteur.

G.B. Ceirano pensait déjà à une nouveauté qualitative : construire une automobile. Ceci représentait une aventure presque spatiale pour l'époque, où les voitures sans chevaux représentaient le hobby élitiste d'une très réduite caste de gens fortunés à la recherche systématique de la nouveauté. C'est au sein de cette sphère de personnages snobs que G.B. Ceirano cherche et trouve des associés pour se lancer dans cette aventure extravagante.

En fin d'année 1898, la société Accomandita Ceirano & C. est créée et dont les statuts sont limités à la construction d'automobiles. Parmi les salariés de la nouvelle société, on note la présence du fils du propriétaire de l'atelier loué à Giovanni Lancia, le jeune Vincenzo Lancia qui fondera plus tard, à son tour, une grande marque automobile italienne, Lancia.

En fait, Ceirano ne construira qu'un seul modèle automobile, une voiture équipée d'un petit moteur bicylindre de 663 cm3 avec une boîte à deux vitesses, conçue par l'ingénieur Aristide Faccioli. La voiture portera également la marque Welleyes et sera présentée officiellement en public en milieu d'année 1899.

Le succès immédiat, inespéré mais aussi non programmé, de cette voiture fait rapidement comprendre aux dirigeants de la nouvelle société que la fabrication ne pourra faire face à la demande et que de nouveaux locaux pour la production sont indispensables car ceux de l'Accomandita Ceirano & C. sont trop exigus. Des contacts sont pris avec des aristocrates et des financiers turinois afin de consttuire une véritable usine. Un accord préliminaire est signé le 1er juillet 1899 au Palis Bricherasio et est enregistré chez le notaire Me Torretta le 11 juillet 1899. C'est ainsi qu'est née la Fabbrica Italiana Automobili Torino - F.I.A.T. S.p.A., avec un capital de 800 000 £ires en 4 000 actions (soit 10 millions d'euros de 2002).

Il faut noter un détail singulier, G.B. Ceirano, l'homme qui a été à l'origine et a conçu cette nouvelle société, n'y participe pas. On ne sait pas si cela est dû à un manque de ressources financières ou plus simplement à sa propre volonté. La société FIAT, nouvellement créée, rachète la Accomandita Ceirano & C. avec tous les brevets liés à la voiture Welleyes, ainsi que tout le personnel. Giovanni Battista Ceirano recevra 30 000 £ires et dirigera le réseau commercial en Italie.

À peine fut-il libéré de ses engagements avec Fiat, il fonde avec son frère Matteo une nouvelle société, la F.lli Ceirano qui changera ensuite de raison sociale pour devenir la STAR (Société Turinoise Automobiles Rapides). Ce sera la dernière aventure industrielle de Giovanni Battista Ceirano, qui se retirera en 1905 et s'installera sur la côte ligure dans la magnifique ville de Bordighera, près de la frontière française où il s'éteindra en 1912.

Note et référence[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pino Casamassima - La FIAT e gli Agnelli. Una storia italiana" - Les Lettres - Florence 2003
  • Antonio Carella, I cuneesi Ceirano, in Enrico Sanna (a cura di), 70 anni di Automobile Club Cuneo, 1926 - 1996.
  • Alberto Bersani, L'auto italiana ha cento anni, in Cuneo Provincia Granda, décembre 1995.