Giles Corey

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Giles Corey, épelé aussi Cory ou Coree (1612 - 19 septembre 1692), est une des victimes notoires des procès dans l'affaire des Sorcières de Salem.

Dessin ancien représentant le supplice de Giles Corey, écrasé par des pierres posées sur une planche de bois recouvrant son corps.

Corey est un fermier prospère, et relativement rustre, qui vit au sud-ouest de Salem Village (aujourd'hui Danvers ; cf. ancienne carte de 1692). Il est accusé en avril 1692 de sorcellerie, notamment par Ann Putnam et Abigail Williams. Ann Putnam affirme que le spectre de Corey lui a demandé d'écrire dans le livre du diable ; elle ajoute plus tard qu'un fantôme lui a appris qu'il a été assassiné par Corey. D'autres jeunes filles confirment ces accusations en évoquant des agressions par son spectre. Il semble que Corey et sa femme Martha appartenaient au cercle de relations de la famille Porter, qui s'opposait à la faction de la famille Putnam. Corey est souvent décrit comme un vieil homme têtu et difficile, qui critique les poursuites pour faits de sorcellerie.

Le cas de Corey est instruit le 18 avril 1692. Corey est ensuite incarcéré plusieurs mois, avec sa femme Martha. L'audience de jugement est tenue en septembre. Une douzaine de témoins viennent déposer contre Corey. Celui-ci refuse de plaider coupable. On crut longtemps que c'était peut-être par crainte de voir son patrimoine confisqué au profit de l'État, mais il est plus vraisemblable que Corey - personne têtue - savait qu'il était condamné d'avance. Il refuse également de se défendre des accusations : il refuse le procès lui-même. Pour avoir choisi de rester ainsi silencieux, il est condamné à subir une peine dénommée peine forte et dure qui consiste en un écrasement par accumulation de pierres sur le corps. Cette peine n'avait encore jamais été appliquée dans la colonie du Massachusetts. Corey meurt au bout de trois jours, décédant officiellement le 19 septembre 1692. Sa femme Martha est pendue quelques jours plus tard, le 22 septembre 1692.

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