Germain Henri Hess

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Germain Henri Hess.

Germain Henri Hess (en russe : Гесс, Герман Иванович) (7 août 180230 novembre 1850) fut un chimiste et médecin. Il est à l'origine de la loi de Hess, principe de base en thermochimie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Genève, Suisse, son père est artiste. En 1805 son père déménage en Russie avec sa famille pour des raisons professionnelles. En 1822, Hess commence ses études en médecine à l'université de Tartu, qu'il terminera en 1825.

C'est sa rencontre avec Jöns Jacob Berzelius, qui le pousse à faire le saut en chimie. Il étudie avec ce dernier à l'université de Stockholm. Lorsqu'il revient en Russie, Hess se joint à une expédition menée dans le but d'étudier la géologie des monts Oural. Il établit par la suite un cabinet de médecin à Irkoutsk. Il décède le 30 novembre 1850 à Saint-Pétersbourg, à l'âge de 48 ans.

Contributions à la science[modifier | modifier le code]

Hess se consacra à partir de 1830 à ses travaux de chimie. Il devint professeur à l'Institut technologique de Saint-Pétersbourg. Il expliqua l'oxydation des sucres, d'où émane la saccharine. Il fit aussi la découverte d'un minéral que l'on nomma hessite en son nom. Cependant, son intérêt se porta surtout sur la thermochimie, dont l'étude le mena vers la découverte du principe de la loi de Hess, qu'il publia en 1840 et pour lequel il est mieux connu.