Gerhard Berger

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Gerhard Berger

Gerhard Berger en 1991

Gerhard Berger en 1991

Date de naissance (54 ans)
Lieu de naissance Drapeau de l'Autriche Wörgl (Autriche)
Nationalité Drapeau de l'Autriche Autrichien
Années d'activité 1984-1997
Qualité Pilote automobile
Nombre de courses 210
Pole positions 12
Podiums 48
Victoires 10

Gerhard Berger est un ancien pilote automobile autrichien, né le 27 août 1959 à Wörgl en Autriche. Il a participé à 210 Grands Prix de Formule 1 entre 1984 et 1997 et compte dix victoires à son palmarès.

Après avoir codirigé, de 1998 à 2003, le département compétition de BMW, Gerhard Berger a été entre 2006 et 2008, un des deux propriétaires de l'écurie Scuderia Toro Rosso.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts chez ATS, Arrows et Benetton[modifier | modifier le code]

Brillant animateur du championnat d'Europe de Formule 3, Gerhard Berger accède à la Formule 1 au cours de la saison 1984 sur la deuxième monoplace de l'écurie allemande Auto Technisches Spezialzubehör-BMW. Pour son troisième Grand Prix, disputé sur le Nürburgring, il décroche la sixième place mais n'est pas crédité au classement final du championnat du monde car ATS n'avait engagé à l'origine qu'une seule voiture au championnat.

En 1985, Berger rejoint l'écurie Arrows-BMW où il s'affirme comme un des pilotes les plus prometteurs de sa génération. Il inscrit ses premiers points au Grand Prix des Pays-Bas en terminant cinquième et se classe vingtième du championnat. Sa carrière décolle en 1986 avec son arrivée dans la nouvelle écurie Benetton Formula-BMW, anciennement Toleman. Souvent en mesure de s'intercaler parmi les ténors du championnat du monde puisqu'il se qualifie à treize reprises dans les dix premiers dont deux fois en première ligne, il met à profit ses pneumatiques Pirelli pour remporter, au Grand Prix du Mexique, la première victoire de sa carrière en Formule 1, la première également de son équipe.

Premier passage chez Ferrari[modifier | modifier le code]

La Ferrari F1-87 pilotée par Gerhard Berger en 1987

Sur ordre d'Enzo Ferrari qui apprécie son style, Berger est recruté en 1987 par la Scuderia Ferrari. Rapidement, il prend le meilleur sur son coéquipier Michele Alboreto, tout en nouant des liens techniques privilégiés avec John Barnard, le directeur technique. En raison de la compétitivité moyenne des Ferrari, Berger doit attendre la fin de saison pour se mettre en évidence. Au Portugal, il laisse la victoire à Alain Prost en raison d'une faute de concentration dans les derniers tours mais il s'impose lors des deux dernières manches de la saison, au Japon et en Australie.

Ces performances permettent à Berger et à Ferrari d'attaquer la saison 1988 en position de force mais les McLaren-Honda d'Ayrton Senna et Alain Prost remportent quinze des seize manches de la saison. Après un scénario à rebondissements, Berger remporte la seule victoire qui échappe aux McLaren au Grand Prix d'Italie, devant une foule en liesse, seulement quelques jours après le décès d'Enzo Ferrari.

Avec le changement du règlement technique en 1989 (abolition des moteurs turbocompressés et retour aux moteurs atmosphériques), Berger compte rivaliser avec les McLaren-Honda. Malgré la victoire en début de saison de son nouvel équipier Nigel Mansell, les Ferrari restent en retrait. Au Grand Prix de Saint-Marin à Imola, déséquilibré par une rupture mécanique, Berger tire tout droit dans la courbe rapide de Tamburello, heurte le mur de béton et reste prisonnier de sa monoplace en flammes. Grâce à l'efficacité des secours, Berger n'est que légèrement blessé (brûlures aux mains, côte cassée) et, après une rapide convalescence où il ne manque qu'un Grand Prix, il est en mesure de retrouver les circuits. Il remporte, à l'automne, le Grand Prix du Portugal avant d'annoncer son transfert chez McLaren-Honda pour les saisons suivantes.

Chez McLaren aux côtés de Senna[modifier | modifier le code]

Gerhard Berger au Grand Prix des États-Unis 1991

L'arrivée chez McLaren-Honda est l'assurance de piloter la meilleure voiture du plateau mais aussi le risque d'écorner sa réputation au contact d'Ayrton Senna. Malgré quelques coups d'éclat en qualifications, Berger souffre de la comparaison avec le Brésilien et est réduit au rôle d'équipier de luxe. Tandis que Senna remporte deux titres mondiaux, Gerhard doit attendre le Grand Prix du Japon 1991, à l'issue de sa deuxième saison chez McLaren, pour renouer avec la victoire, offerte par Ayrton Senna qui ralentit dans le dernier virage alors qu'il avait dominé la course. Après une troisième et dernière saison chez McLaren au cours de laquelle il se montre plus à son avantage avec notamment deux victoires, Berger retourne chez Ferrari à partir de la saison 1993.

Retour chez Ferrari[modifier | modifier le code]

Gerhard Berger au volant d'une Ferrari en 1995

Lorsqu'il revient chez Ferrari, la Scuderia est au fond du gouffre et sort d'une des plus mauvaises saisons de son histoire, terminant seulement quatrième en 1992. À partir de juillet 1993, l'arrivée de Jean Todt permet à l'équipe d'entamer un lent redressement. Très affecté par les accidents mortels de ses amis Roland Ratzenberger et Ayrton Senna lors du Grand Prix de Saint-Marin 1994, Berger s'engage fortement au sein du Grand Prix Drivers'Association. En juillet 1994, sur le circuit d'Hockenheim en Allemagne, il offre à Ferrari son premier succès depuis près de quatre ans et se classe, tout comme Ferrari, à la troisième place du championnat, son meilleur classement en Formule 1.

Fin 1995, malgré une saison qui le voit terminer sixième, il quitte Ferrari et retourne, aux côtés de son coéquipier Jean Alesi, chez Benetton.

Fin de carrière chez Benetton[modifier | modifier le code]

Pour Alesi comme pour Berger, le passage chez Benetton est délicat car les performances ne sont pas au rendez-vous et l'ambiance devient tendue à mesure que les résultats décevants s'enchaînent. Début 1997, très affecté par la mort de son père et diminué par une sinusite tenace, Berger cède le volant à son compatriote Alexander Wurz. Après trois courses d'absence, il effectue un retour gagnant à l'occasion du Grand Prix d'Allemagne. Auteur de la pole position, il remporte sa dernière victoire et annonce, en fin d'année, son départ à la retraite.

Nouvelles responsabilités chez BMW puis Toro Rosso[modifier | modifier le code]

À l'issue de sa carrière de pilote, Gerhard Berger est nommé, en 1998, directeur de la compétition chez BMW Motorsport. Le premier objectif est la victoire aux 24 heures du Mans, atteint en 1999. Puis à partir de 2000, Berger dirige avec réussite le retour de BMW en Formule 1, en tant que motoriste de l'écurie Williams F1 Team. Début 2003, Berger annonce son départ effectif quelques mois plus tard. Si l'ancien pilote autrichien fait état de raisons privées et notamment de sa volonté de profiter de sa famille, certains voient également dans cette décision le résultat de ses désaccords avec Mario Theissen, le directeur technique de BMW.

Toujours régulièrement présent sur les circuits, Gerhard Berger retrouve un rôle décisionnel début 2006 avec son rachat à hauteur de 50 % de l'écurie Scuderia Toro Rosso jusqu'alors propriété unique de Dietrich Mateschitz, le fondateur de la marque Red Bull. Il revend ses parts à Mateschitz fin 2008.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

  • 14 saisons en championnat du monde de Formule 1
  • 210 départs en championnat du monde de Formule 1
  • 10 victoires
  • 12 pole positions
  • 21 meilleurs tours en course
  • 48 podiums
  • 385 points inscrits
  • 748 tours en tête
  • 95 abandons
Tableau synthétique des résultats de Gerhard Berger en Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP
disputés
Victoires Podiums Pole
positions
Meilleurs
tours
Points
inscrits
Classement
1984 Team ATS D7 BMW L4T Pirelli 4 0 0 0 0 0 Non classé
1985 Barclay Arrows BMW A8 BMW L4T Goodyear 16 0 0 0 0 3 20e
1986 Benetton Formula Ltd. B186 BMW L4T Pirelli 16 1 2 0 2 17 7e
1987 Scuderia Ferrari SpA SEFAC F1-87 Ferrari V6T Goodyear 16 2 3 3 3 36 5e
1988 Scuderia Ferrari SpA SEFAC F1-87/88C Ferrari V6T Goodyear 16 1 5 1 3 41 3e
1989 Scuderia Ferrari SpA SEFAC 640 Ferrari V12 Goodyear 15 1 3 0 1 21 7e
1990 Honda Marlboro McLaren MP4/5B Honda V10 Goodyear 16 0 7 2 3 43 4e
1991 Honda Marlboro McLaren MP4/6 Honda V12 Goodyear 16 1 6 2 2 43 4e
1992 Honda Marlboro McLaren MP4/6B
MP4/7A
Honda V12 Goodyear 16 2 5 0 2 49 5e
1993 Scuderia Ferrari F93A Ferrari V12 Goodyear 16 0 1 0 0 12 8e
1994 Scuderia Ferrari 412T1 Ferrari V12 Goodyear 16 1 6 2 0 41 3e
1995 Scuderia Ferrari 412T2 Ferrari V12 Goodyear 17 0 6 1 2 31 6e
1996 Mild Seven Benetton Renault B196 Renault V10 Goodyear 16 0 2 0 1 21 6e
1997 Mild Seven Benetton Renault B197 Renault V10 Goodyear 14 1 2 1 2 27 5e

Victoires en Championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Tableau synthétique des victoires de Gerhard Berger en Formule 1
# Année Manche Grand Prix Circuit Écurie Voiture Résumé
1 1986 15/16 Mexique Mexico Benetton-BMW B186 Résumé
2 1987 15/16 Japon Suzuka Ferrari F1-87 Résumé
3 1987 16/16 Australie Adélaïde Ferrari F1-87 Résumé
4 1988 12/16 Italie Monza Ferrari F1-87/88C Résumé
5 1989 13/16 Portugal Estoril Ferrari 640 Résumé
6 1991 15/16 Japon Suzuka McLaren-Honda MP4/6 Résumé
7 1992 07/16 Canada Montréal McLaren-Honda MP4/7 Résumé
8 1992 16/16 Australie Adélaïde McLaren-Honda MP4/7 Résumé
9 1994 09/16 Allemagne Hockenheim Ferrari 412T1 Résumé
10 1997 10/17 Allemagne Hockenheim Benetton-Renault B197 Résumé

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]