Gerald FitzGerald (11e comte de Kildare)

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Gerald FitzGerald (25 février 152516 novembre 1585), 11e comte de Kildare, était aussi connu sous le nom de « comte magicien » (anglais: Wizard Earl).

Il devint le représentant mâle des Geraldines à 11 ans, à la mort de son demi-frère Thomas FitzGerald, 10e comte de Kildare, exécuté à Tyburn en 1537. Étant le dernier espoir de la famille, on le cacha, puis on l'envoya, pour sa propre sécurité, étudier à Rome avec le cardinal Pole et en Flandre[1], qui faisait à l'époque partie des possessions de l'empereur Charles Quint.

Il retourna à Kildare après la mort de Henry VIII, et il réussit à récupérer les terres familiales, qui avaient été confisquées. En 1554, durant le règne de Marie Ire, fille de Henri VIII, il aida à mettre fin à la rébellion de Thomas Wyatt le Jeune. Il aida également à faire progresser les plans de Marie Ire pour la colonisation de l'Irlande[1].

Sa pratique de l'alchimie souleva l'intérêt de ceux qui vivaient autour de son château de Kilkea, et on disait qu'il possédait des pouvoirs magiques, d'où son surnom de « comte magicien » (Wizard Earl). Il mourut en 1585, et selon la légende, son fantôme revient au château tous les sept ans, monté sur un destrier ferré d'argent.

De son union avec Mabel Browne il eut plusieurs enfants dont:

  • Gerald FitzGerald seigneur d'Offaly († 1580),
  • Henri FitzGerald (12e comte de Kildare) († 1597 s.m.p),
  • William FitzGerald (13e comte de Kildare) († 1599 s.p).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Who's Who in British History. ISBN 1-85585-771 - 5. p 320

Voir aussi[modifier | modifier le code]