Gerald Brenan

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Gerald Brenan

Gerald Brenan (Sliema, Malte, 1894 - Alhaurín el Grande, Espagne, 1987) est un écrivain britannique qui a passé une grande partie de sa vie en Espagne. Il est surtout connu pour Le Labyrinthe espagnol, un travail d'histoire sur la guerre civile espagnole. Il a été beaucoup honoré en Espagne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né à Malte dans une famille anglo-irlandaise, alors que son père y était en poste dans l'armée britannique. Il a étudié à Radley, un pensionnat en Angleterre, qu'il a détesté à cause de l'intimidation dont il avait été victime. Ses œuvres autobiographiques indiquaient qu'il n'a pas joui d'une bonne relation avec son père.

À l'âge de 18 ans, et malgré son père qui lui demandait de rester à Sandhurst, il a décidé avec un ancien ami, le photographe occasionnel et excentrique John Hope-Johnstone, d'aller en Chine. Entre août 1912 et janvier 1913, ils sont à 1 560 km, avant d'atteindre la Bosnie, manquent d'argent, ils font demi-tour. Il va passer les 10 prochains mois en Allemagne en entreprenant l'apprentissage de la langue allemande, langue qu'il maitrisa parfaitement de manière surprenante dans la préparation à l'adhésion au Service de police indienne. Ce plan a été interrompu par le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Il a immédiatement rejoint l'armée britannique et a servi en France tout au long de la guerre. Après la guerre, John Hope-Johnstone a été présenté au Groupe de Bloomsbury. En 1919, il s'installe en Espagne, dans le petit village de Yegen, dans les Alpujarras district de la province de Grenade. Il a passé son temps à rattraper son éducation. Un facteur important dans son déménagement à l'Espagne était son maigre revenu qui ne lui permettait pas d'aller loin. En dépit de l'éloignement de son nouveau domicile, les contacts avec Bloomsbury se sont poursuivis, en particulier avec Dora Carrington, qui était la femme de son meilleur ami Ralph Partridge, et avec qui il a eu des relations plus qu'amicales de 1919 à 1928. Dans le Dorset en 1930, il rencontré la poète américaine et romancier Gamel Woolsey, (1895-1968); ils se sont mariés à Rome en 1931. Au cours de la Guerre civile espagnole, ils ont été éloignés du pays, ils vivaient à Acheres dans le Wiltshire. Brenan a été autorisé à rentrer en Espagne en 1953, malgré l'expression de certaines opinions qui sont critiques vis-à-vis du régime franquiste. Il a passé la plupart du reste de sa vie à Alhaurín el Grande à Málaga. En 1984, il a été transféré dans des circonstances controversées d'une maison de soins infirmiers à Pinner, mais il est de retour en Espagne après des arrangements pris par les autorités qui lui donnaient en effet tous les soins dont il avait besoin. Il est mort en 1987.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Jack Robinson. A Picaresque Novel (1933) as George Beaton
  • Doctor Partridge's Almanack for 1935 (1934) as George Beaton
  • Shanahan's Old Shebeen, or The Mornin's Mornin' (1940)
  • The Spanish Labyrinth: An Account of the Social and Political Background of the Civil War (1943), traduit en français sous le titre Le Labyrinthe espagnol, origines sociales et politiques de la Guerre civile aux éditions Ruedo Ibérico en 1962 puis réédité par Champ libre en 1984
  • The Spanish Scene (1946) Current Affairs No.7
  • The Face of Spain (1951)
  • The Literature of the Spanish People - From Roman Times To The Present Day (1951)
  • South From Granada: Seven Years in an Andalusian Village (1957)
  • A Holiday by the Sea (1961)
  • A Life of One's Own: Childhood and Youth (1962)
  • The Lighthouse Always Says Yes (1966)
  • St John of the Cross: His life and Poetry (1973) with Lynda Nicholson
  • A Personal Record, 1920-1972 (1975)
  • The Magnetic Moment; Poems (1978)
  • Thoughts in a Dry Season: A Miscellany (1978)
  • (es) Diarios sobre Dora Carrington y otros escritos (1925-1932), editorial Confluencias, 2012.

Film[modifier | modifier le code]

Dora Carrington (Emma Thompson) visite Brenan (Samuel West) en Espagne et Angleterre.

Articles connexes[modifier | modifier le code]