Georges Leclanché

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Georges Leclanché

Georges Leclanché, né le 9 octobre 1839[1] à Parmain et mort le 14 septembre 1882 à Paris, est un ingénieur puis industriel français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Léopold Leclanché, ministre, et d'Eugénie de Villeneuve. La situation politique de l'époque oblige ses parents à s'exiler comme leurs amis Victor Hugo ou Ledru-Rollin en Angleterre. Il fait ses études en Angleterre et ne revint en France que pour entrer à l'École Centrale des Arts et Manufactures en 1856. Il en sort ingénieur avec la promotion en 1860.

Employé des chemins de fer, il fait des recherches sur les piles électriques, tout d'abord à base de carbonate de cuivre. Il travaille à la mise au point de la transmission électrique de l'heure pour la Compagnie des chemins de fer de l'Est. Les piles employées ne lui donnant pas satisfaction, il fait des recherches électrochimiques et étudie en laboratoire la pile au carbonate de cuivre.

En 1863, la situation politique étant à nouveau tendue, il fuit la France du Second Empire et choisit de s'exiler en Belgique, à Bruxelles où il crée un laboratoire. Il y mettra au point la première pile fabriquée en série, utilisant le manganèse. Il crée une première pile Leclanché le 8 janvier 1866 dans un petit laboratoire dans une remise : c'est une pile au carbonate de cuivre. Il l'améliore puis met au point la première pile au manganèse. Son invention est primée en 1867 à l'Exposition universelle de Paris. Cette dernière sera adoptée par l'Administration belge des télégraphes et par les Chemins de fer néerlandais et deviendra la pile Leclanché.

À la chute de Napoléon III, il rentre en France et s'installe à Paris où il s'associe avec Ernest Barbier qui anime la fabrique des piles dites « Leclanché-Barbier ». Il est pratiquement le seul fabricant de piles en France.

Après la mort de Georges, son fils Max travaille à perfectionner la pile en introduisant un sac poreux autour de l'électrode positive. Mais de nombreux concurrents apparaissent, dont Wonder en France et l'entreprise périclite. Elle change plusieurs fois de mains, passe sous le giron de Fulmen et se fond finalement dans le groupe CGE.

Le nom Leclanché est aujourd'hui utilisé par une société yverdonnoise. Leclanché a acquis en 2006 la société allemande Bullith, devenue Leclanché Lithium GmbH, basée à Willstätt, toujours dans le domaine des piles.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Georges Leclanché sur Highfields Amateur Radio Club