Georges-Frédéric Roskopf

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Georges-Frédéric Roskopf (1813-1889) est un horloger d'origine allemande, émigré en Suisse, inventeur de la montre bon marché de type Roskopf.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après une jeunesse en Forêt-Noire, il vient à La Chaux-de-Fonds pour apprendre le français et faire un apprentissage chez Mairet et Sandoz, marchands de métaux et de fourniture d'horlogerie. À 22 ans, il épouse une femme riche de 20 ans de plus que lui et s'établit comme fabricant horloger.

À 50 ans, il change de cap, et étudie une montre bon marché de qualité. Sa montre est mal accueillie par la population locale[réf. souhaitée]

En 1867, il reçoit le prix de l'exposition universelle[réf. nécessaire]. En 1868, Louis Breguet fait un rapport élogieux sur sa montre[réf. nécessaire]. En 1870 il élabore d'un mécanisme de mise à l'heure.

À la mort de sa femme en 1872, il vend sa maison et son entreprise et part à Berne où il se remarie.

La montre type Roskpof[modifier | modifier le code]

Composée de 57 pièces au lieu de au moins 160 habituellement, elle est facile à fabriquer en usine. Destinée à un public prolétaire, sa montre est paradoxalement, elle adoptée par des gens riches. Roskopf ne déposa pas de brevet, son invention est donc souvent imitée. En 1960, ce ne sont pas moins de 16 millions de pièces Roskopf qui ont été vendues[réf. nécessaire]

Parole de Louis Breguet à l’Exposition universelle de 1867[modifier | modifier le code]

« Comment procurer à l’ouvrier une montre à bas prix pour lui permettre d’arriver à son atelier à l’heure réglementaire, tel était le problème. Il a été résolu par un fabricant d’horlogerie, Monsieur Roskopf de La Chaux-de-Fonds, canton de Neuchâtel en Suisse, qui a complètement réussi du point de vue du bon et du bon marché. Messieurs, le comité, appréciant le service ainsi rendu aux classes laborieuses à l’honneur de proposer de remercier Monsieur Roskopf pour sa montre du pauvre et de lui décerner une médaille d’argent »

Il semble d'après l'ouvrage "La Montre Suisse" édition de 1945 que le prix soit la médaille de bronze. Et que les termes furent la montre des prolétaires.

Livres[modifier | modifier le code]

  • Une histoire de famille, roman de Liliane Roskopf (l’arrière-arrière-petite-fille de l’inventeur, journaliste à la télévision suisse romande, Editions Metropolis, 2002, (ISBN 978-2883401198)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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