Georges-Auguste Leschot

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Georges-Auguste Leschot

Georges Auguste Leschot, né à Genève le 24 mars 1800 et mort à Plainpalais (maintenant Genève) le 4 février 1884, est un mécanicien-horloger et inventeur genevois. Il a créé des outils perfectionnés pour fabriquer des mouvements interchangeables et un perforateur à couronne de diamants (1862). Ce type de machine a servi au percement de nombreux tunnels routiers et ferroviaires.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de l’horloger Jean-Frédéric Leschot (1747-1824) et de Susanne Catherine Himely, Georges Auguste Leschot épouse en 1829 Charlotte Thérèse Françoise Chuit. En 1830, il conçoit l'échappement à ancre suisse que son confrère, Antoine Léchaud, fabrique en série. En 1839, il est chef d'atelier chez Vacheron Constantin. On lui doit l'invention du pantographe qui permet la standardisation et l'interchangeabilité des composants sur les montres dotées d'un même calibre. Il obtient en 1845 un prix fondé par Auguste de la Rive pour des inventions utiles à l'industrie suisse[1].

Leschot gagne une renommée internationale grâce à l'invention d'un perforateur rotatif des roches dures à l'aide de burins en diamants noirs, ou carbonados, avec entrainement hydraulique (tarières à couronne). Cette invention est mise au point avec la collaboration de son fils Rodolphe, qui en fait des démonstrations publiques à Paris, avec son associé, en 1862[1]. Elle est brevetée en France le 18 juillet 1862, ainsi que dans d'autres pays européens et aux États-Unis. Le perforateur rotatif, système Leschot, facilita le travail dans les mines, les carrières et le percement de nombreux tunnels ; la perforatrice d'Alfred Brandt, utilisée pour une des galeries de l’Arlberg ou le tunnel du Simplon s'en inspire directement, en remplaçant les diamants noirs dont les prix avaient monté par des pointes d'acier[1]. Leschot obtient en 1876 la médaille d'or de la Société des Arts de Genève pour ce perforateur.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Colladon 1884.

Sources[modifier | modifier le code]

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  • Marc Thury, « Georges Leschot », Journal de Genève,‎ 6 février 1884 et « Georges Leschot », Journal de Genève,‎ 11 avril 1884.
  • Louis Figuier, « Grands tunnels et railways métropolitains », dans Les nouvelles conquêtes de la Science, Paris, Librairie Illustrée,‎ 1883.
  • D. Colladon, « Sur les principales inventions de G.-A. Leschot », Comptes rendus des séances hebdomadaires de l'Académie des Sciences, vol. 98,‎ janvier-juillet 1884, p. 475-479 (lire en ligne).