George du Maurier

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Autoportrait

George Louis Palmella Busson du Maurier (6 mars 1834 à Paris - 8 octobre 1896 à Hampstead) est un écrivain et illustrateur britannique, né français. Il a notamment écrit le roman Peter Ibbetson.

Biographie[modifier | modifier le code]

True Humility de George du Maurier.
Dessin paru dans Punch en novembre 1895.

Fils de Louis-Mathurin Busson du Maurier et d'Ellen Clarke (la fille de Mary Anne Clarke), il étudie les beaux-arts à Paris avant de partir pour Anvers, où il perd l'usage de son œil gauche, ce qui l'oblige à renoncer à sa vocation de peintre. Alors qu'il se trouve à Düsseldorf pour consulter un ophtalmologue, il rencontre Emma Wightwick, qu'il épouse peu après à Londres en 1863.

Devenu collaborateur du magazine satirique Punch en 1865, il y dessine deux caricatures par semaine. Sa plus célèbre caricature, intitulée True Humility (« La vraie humilité »), est à l'origine d'une expression devenue proverbiale en anglais, « It's like the curate's egg » (« C'est comme l'œuf de vicaire »), qui peut se traduire par « Il y a du bon et du mauvais. » C'est l'histoire d'un vicaire invité à prendre son petit déjeuner chez l'évêque, lequel s'écrie soudain : « Oh, mais on vous a donné un œuf pourri ! » Ce à quoi le vicaire répond : « Mais pas du tout ! Certaines parties sont très bonnes. »

En 1878, croyant illustrer une nouvelle invention d'Edison, le téléphonoscope, il invente sans le savoir le concept de la télévision et celui de la vidéo-conférence.

Sa vue se détériorant, George du Maurier est contraint de quitter Punch en 1891. Il s'installe à Hampstead, où, encouragé notamment par Henry James, il se met à écrire.

Il meurt peu après, en 1896. Il est inhumé au cimetière Saint-John de la paroisse de Hampstead, à Londres.

George Du Maurier est très présent, en tant que son meilleur ami, dans le roman de David Lodge consacré à Henry James, Author, Author.

George du Maurier est le père de l'acteur Gerald du Maurier et le grand-père de Daphne du Maurier ainsi que des fils de Sylvia Llewelyn Davies, qui inspirèrent le roman Peter Pan de J. M. Barrie.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Portrait de George du Maurier par Leslie Ward

George du Maurier est l'auteur de trois romans, illustrés par ses soins, qui mêlent le réel au merveilleux : Peter Ibbetson (1891), Trilby (1894) et Le Martien (1897). Trilby, raconte l'histoire d'une modèle pour artistes très pauvre, qui, sous l'influence hypnotique de Svengali, un musicien génial et maléfique, entre en transe et devient momentanément une chanteuse de talent. Le roman connut un succès tel qu'il donna son nom à divers produits, en particulier à un chapeau, le « trilby », inventé à l'occasion d'une adaptation du roman pour la scène. L'intrigue de Trilby inspira en partie Le Fantôme de l'Opéra de Gaston Leroux.

Dans Trilby, George du Maurier caricature le peintre Whistler sous les traits de Joe Sibley. Whistler l'attaque en justice et gagne.

Adaptation cinématographique[modifier | modifier le code]


Source[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]