George Weidenfeld

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Sir Arthur George Weidenfeld, GBE (né à Vienne (Autriche) le 13 septembre 1919), baron Weidenfeld, est un éditeur britannique, philanthrope et chroniqueur de presse.

Biographie[modifier | modifier le code]

George Weidenfeld a été étudiant à l'Université de Vienne. Après l'annexion de l'Autriche par l'Allemagne en 1938, il émigra à Londres et commença à travailler avec le monitoring service de la British Broadcasting Corporation. En 1942, il était commentateur politique pour la BBC et également auteur d'une chronique de presse hebdomadaire.

En 1948, il fut le confondateur avec Nigel Nicolson de la maison d'édition Weidenfeld & Nicolson. Cette société publia plusieurs ouvrages importants, dont Lolita de Vladimir Nabokov et Portrait of a Marriage, l'ouvrage que Nigel Nicolson a consacré à ses parents, Harold Nicolson et Vita Sackville-West. En 1949, Weidenfeld exerça les fonctions de conseiller politique et de chef de cabinet auprès de Chaim Weizmann.

Devenu citoyen britannique en 1946, Weidenfeld fut anobli en 1969 et créé pair à vie en tant que baron Weidenfeld de Chelsea dans le comté du Grand-Londres en 1976. Il est également Honorary Fellow de St Peter's College (Oxford), Honorary Fellow de St Anne's College (Oxford) et Doctor of Letters honoraire de l'Université d'Exeter.

En 1985, Weidenfeld a étendu ses intérêts d'édition aux États-Unis, où il a acquis la société Grove Press en partenariat avec Ann Getty (l'épouse de Gordon Getty). Grove a ensuite fusionné avec la division new-yorkaise de Weidenfeld & Nicolson pour former le groupe Grove Nicolson. En 1991, la branche britannique de Weidenfeld & Nicolson a été vendue au groupe Orion Publishing pour devenir la principale branche non romanesque d'Orion. En 1993, la société américaine, Grove Nicolson, a fusionné avec Atlantic Monthly Press pour former Grove/Atlantic Inc.

Les responsabilités de Weidenfeld ne comportent donc plus d'opérations commerciales quotidiennes, mais il cherche toujours à attirer des auteurs prestigieux pour les publier. Un coup remarquable a été réalisé par Weidenfeld & Nicolson en 2005 lorsque Weidenfeld s'est arrangé pour publier Memory & Identity de Jean-Paul II. Weidenfeld reste également un chroniqueur actif pour le quotidien berlinois Die Welt.

En janvier 2006, l'Institute for Strategic Dialogue, fondé à l'origine en tant que The Club of Three dans les années 1990, a établi Lord Weidenfeld comme président. Cette organisation politique, qui fonctionne en réseau avec des personnalités importantes du monde entier dans les secteurs privé et public, travaille à déjouer les menaces à long terme contre la paix entre les nations et les communautés, et vise à renforcer la capacité de l'Europe d'être un partenaire efficace et cohérent.

George Weidenfeld a exercé des responsabilités dans plusieurs organisations philanthropiques, notamment comme président l'Université Ben Gourion du Néguev (1996-2004), gouverneur de l'Université de Tel Aviv, gouverneur de l'Institut Weizmann, vice-président du Forum UE-Israël, et administrateur de la National Portrait Gallery (1988-1995).

Il est fait Chevalier grand-croix de l'Ordre de l'Empire britannique le 31 décembre 2010[1], pour services rendus au Service public.

Weidenfeld est marié à Annabelle Whitestone depuis 1992[2].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. [PDF] (en) New Year Honours List 2011, p. 7
  2. Elizabeth Grice, « In each of us, there's an element of snobbery », The Daily Telegraph,‎ February 24, 2005

Source[modifier | modifier le code]