George Washington Bridge

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George Washington Bridge
Image illustrative de l'article George Washington Bridge
Géographie
Pays États-Unis
Localité Fort Lee, New Jersey
Manhattan, New York
Coordonnées géographiques 40° 51′ 06″ N 73° 57′ 09″ O / 40.851589, -73.952483 ()40° 51′ 06″ N 73° 57′ 09″ O / 40.851589, -73.952483 ()  
Fonction
Franchit Hudson
Caractéristiques techniques
Type Pont suspendu
Longueur 1 450 m
Largeur 36 m
Hauteur 184 m
Matériau(x) Acier
Construction
Construction Octobre 1927
Mise en service (niveau supérieur)
(niveau inférieur)
Architecte(s) Othmar Ammann, Cass Gilbert

Géolocalisation sur la carte : New Jersey

(Voir situation sur carte : New Jersey)
George Washington Bridge

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George Washington Bridge

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(Voir situation sur carte : États-Unis)
George Washington Bridge

Le George Washington Bridge (couramment nommé GW Bridge ou GW) est un pont suspendu payant qui traverse l'Hudson River, à New York. Il relie Washington Heights, au nord de Manhattan à Fort Lee, dans le New Jersey. Le GW est considéré comme l'un des ponts les plus utilisés par les automobilistes au monde ; en 2013, plus de 100 millions de véhicules ont emprunté le pont[1],[2], ce qui rapporte à environ 300 000 le nombre moyen d'usagers par jour. Le GW Bridge est en outre le quatrième plus grand pont suspendu des États-Unis. Il est géré par le Port Authority of New York and New Jersey.

Le George Washington Bridge est à deux niveaux; le plus élevé possède quatre voies de circulation à double sens, et le moins élevé trois voies de circulation à double sens, ce qui porte à quatorze le nombre de voies. Le pont possède en plus deux chemins de chaque côté, réservés aux piétons usagers. La vitesse sur le pont est limitée à 45 mph, soit 70 km/h même si les conditions de circulation difficiles ne permettent souvent pas d'atteindre une telle vitesse. Le tarif de passage s'élève à 14 $ pour un automobiliste, mais peut être réduit aux heures de pointe où des frais moins élevés sous certaines conditions pour les possesseurs du E-ZPass. Le péage n'a lieu que dans le sens New JerseyNew York

Histoire[modifier | modifier le code]

La construction du pont a débuté en 1927, à partir d'un projet de la Port of New York Authority. L'ingénieur Othmar Ammann en dirigea la construction. Le pont fut inauguré le 24 octobre 1931, et fut ouvert à la circulation le lendemain. Il s'appelait à l'origine “Hudson River Bridge”, avant d'être baptisé en l'honneur de George Washington, le premier président des États-Unis. Lors de son ouverture, le GW Bridge était le pont qui possédait la plus longue portée, d'une longueur de 1 067 mètres. Elle doublait alors le précédent record détenu par l'Ambassador Bridge et ses 564 mètres. Le record a depuis été plusieurs fois battu, et le George Washington Bridge est actuellement le quatorzième plus long pont suspendu au monde en termes de portée.

À l'origine, le pont ne possédait que six voies de circulation, mais en 1946, deux voies furent ajoutées sur ce qui est aujourd'hui le niveau supérieur. Le 29 aout 1962, un deuxième niveau inférieur, qui figurait dans les plans originaux d'Othmar Ammann fut inauguré. La capacité du pont augmenta ainsi de 75 %, faisant du GW le seul pont au monde à posséder quatorze voies. À l'origine, les deux tours du pont devaient être encaissées avec du béton et du granite. Cependant, en raison des coûts élevés et de la Grande Dépression que traversait le pays, et des critiques positives envers le béton, le projet fut annulé. Les deux tours, en raison de leur poteaux en croix sont devenus l'une des caractéristiques du pont les plus connues.

Après les attentats du 11 septembre 2001, le gouvernement interdit de prendre des photos de l'édifice, de peur que les terroristes n'envisagent un attentat sur le pont.

En septembre 2012, le pont est au centre d'un scandale politique, le « Bridgegate » ou « Christiegate ». Le gouverneur du New Jersey, le républicain Chris Christie, est accusé d'avoir fait fermé entre le 9 et le 13 septembre des voies d'accès du pont pour provoquer d'importants embouteillages à Fort Lee pour punir le maire démocrate de ce borough qui avait refusé de le soutenir dans sa campagne de réélection comme gouverneur[3]. La fermeture des voies avait été ordonnée par David Wildstein, ami d'enfance de Christie qui l'avait nommé 2 ans plus tôt au Port Authority of New York and New Jersey et sur demande de Bridget Anne Kelly, la chef de cabinet adjointe du gouverneur[3].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Le pont George Washington est présent dans "Metal Gear Solid 2 sons of liberty" au début quand Snake doit sauter du pont pour s'infiltrer dans un tanker.

Selon les textes, c'est sur ce pont que s'est produit la mort de Gwen Stacy dans le comics The Amazing Spiderman (#121, 1973), bien que le pont représenté ressemblait au pont de Brooklyn.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) PANYNJ, « Port Authority of New York and New Jersey - George Washington Bridge », The Port Authority of New York & New Jersey,‎ 2014 (consulté le 28 février 2014)
  2. (en) Bod Woodruff, Lana Zak et Stephanie Wash, « GW Bridge Painters: Dangerous Job on Top of the World's Busiest Bridge », ABC News,‎ 20 novembre 2012 (lire en ligne)
  3. a et b Le Monde, « Le «bridgegate», ce scandale qui pourrait ruiner l'ambition présidentielle de la star montante républicaine Chris Christie », Le Monde,‎ 9 janvier 2014 (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]