George Vertue

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George Vertue, gravure publiée en 1794 d'après le portrait peint par Jonathan Richardson en 1733.

George Vertue né en 1684 et décédé le 24 juillet 1756, était un graveur et un armateur anglais, dont les carnets de notes concernant la vie artistique en Angleterre lors de la première moitié du XVIIIe siècle sont une source de grande valeur concernant cette période.

Ses débuts[modifier | modifier le code]

Né en 1684 à Saint Martin's-in-the-Fields (Londres), il devint à l'âge de 13 ans apprenti chez un graveur héraldique d'origine française.

Sa carrière[modifier | modifier le code]

Durant sept ans, il travailla dans l'atelier du graveur Michel vandergucht. Durant cette période, il a exécuté plus de cinq cents portraits gravés.

En 1711, il figure parmi les premiers membres de l'Académie de Peinture Godfrey Kneller à Londres.

En 1717, il est employé comme graveur officiel de la Society of Antiquaries of London.

Il était membre du Rose and Crown Club, en compagnie de William Hogarth, Peter Tillemans et d'autres artistes et "connoisseurs", ce qui lui donna l'occasion de prendre beaucoup de notes concernant ce cercle d'artistes[1] .

Le chroniqueur[modifier | modifier le code]

À partir de 1713 Vertue devint un chercheur passionné concernant tout ce qui touchait à l'histoire de l'art britannique, au sujet duquel il écrivit quarante volumes de notes.

Vertue mourut à Londres le 24 juillet 1756 et fut inhumé en l'Abbaye de Westminster.

Son héritage[modifier | modifier le code]

Horace Walpole acquit les carnets de notes de Vertue après sa mort. C'est d'après ces notes, quoique d'une façon peu ordonnée, que Walpole a écrit son livre Anecdotes of Painting in England (5 vols., 1762-1771).

Il fallut attendre le vingtième siècle pour voir enfin publié le texte original des carnets de notes par la Walpole Society.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • George Vertue, "Notebooks", The Volume of the Walpole Society, XVIII (1929-1930), XX (1931-1932), XXII (1933-1934), XXIV (1935-1936), XXVI (1937-1938), XXIV (1947; Index), XXX (1951-1952; Index).
  • Ilaria Bignamini, "George Vertue, Art Historian," The Volume of the Walpole Society, 54 (1988), 2-18.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Coombs, Katherine, 'Lens [Laus] family (per. c. 1650–1779), artists' in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford University Press, 2004)