George Townshend

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
George Townshend

George Townshend (28 février 172414 septembre 1807), 1er marquis Townshend, est un militaire britannique qui parvint au grade de maréchal.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le petit-fils de lord Charles Townshend, qui avait été à la tête du gouvernement britannique de 1721 à 1730.

Le 19 décembre 1751, Townshend épouse Charlotte Compton, quinzième baronne Ferrers de Chartley (morte en 1770), sœur de James Compton, cinquième comte de Northampton. Ils ont eu huit enfants :

  • George Townshend, second Marquis Townshend (1755–1811) ;
  • lord John Townshend (19 janvier 1757–25 février 1833), qui s'est marié avec Georgiana Poynz ;
  • lady Elizabeth Townshend (morte le 21 mars 1811) ;
  • le révérend lord Frederick Patrick Townshend (30 décembre 1767–18 janvier 1836) ;
  • lord Charles Patrick Thomas Townshend (1768–27 mai 1796) ;
  • Charlotte, Caroline et Frances Townshend qui moururent dans leur enfance.

Townshend sert comme brigadier en Nouvelle-France durant la guerre de Sept Ans, sous les ordres du général James Wolfe. Quand ce dernier meurt et que son second, dans l'ordre de commandement, Robert Monckton, est blessé, Townshend prend le commandement des forces britanniques durant le siège de Québec. Il reçoit la reddition de la ville le 18 septembre 1759. Cependant, il a traité le général avec grand mépris et a été durement critiqué, pour cette raison, lors de son retour en Grande-Bretagne, car Wolfe était un héros populaire dans tout le pays. Néanmoins, il est promu était major général le 6 mars 1761 et combat à la bataille de Villinghausen. Il sert comme Lord Lieutenant d'Irlande de 1767 à 1772. Le 2 février 1773, il se bat en duel avec Charles Coote, premier comte de Bellomont, le blessant grièvement d'une balle dans l'aine.

Il se marie avec Anne Montgomery, la sœur de Sir William, premier Baronet de Montgomery le 19 mai 1773. Ils ont eu six enfants :

  • Lord William Townshend (1778–1794) ;
  • le capitaine Lord James Nugent Boyle Bernard Townshend (11 septembre 1785– 28 juin 1842), marié à Elizabeth Wallis ;
  • Lady Anne Townshend (morte le 29 novembre 1826), mariée à Harrington Hudson ;
  • Lady Charlotte Townshend (16 mars 1776–30 juillet 1856), mariée au duc de Leeds (avec lequel elle a eu trois enfants) ;
  • Lady Honoria Townshend (1777–1826) ;
  • Lady Henrietta Townshend (morte le 9 novembre 1848).

In 1779, le gouverneur Richard Edwards commence la construction du Fort Townshend, baptisé du nom de George Townshend, qui est alors Maître-général de l'artillerie (1772–1782 et 1783–1784) et responsable de la construction des fortifications. Ce fort comporte la Chambre du Gouvernement de Terre-Neuve et du Labrador. Townshend est promu au grade de général en 1782 et élevé au marquisat en 1787. Il devient feld maréchal le 30 juillet 1796.

Une tragédie a endeuillé sa famille en mai de la même année : son fils, Lord Charles, venait juste d'être élu représentant de Great Yarmouth et avait pris la route de Londres avec son frère, le révérend Lord Frederick, recteur de Stiffkey. Pendant le voyage, Lord Frederick a tué de manière inexplicable son frère d'un coup de pistolet dans la tête. Finalement, il a été déclaré aliéné mental.

George Townshend est devenu membre de la Royal Society le 15 février 1781

Liens externes[modifier | modifier le code]