George Sprague Myers

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George Sprague Myers est un ichtyologiste et un herpétologiste américain, né le 2 février 1905 à Jersey City (New Jersey) et mort le 4 novembre 1985 à Scotts Valley, près de Santa Cruz (Californie).

Très tôt passionné par les poissons d’aquarium, il fait paraître son premier article à 15 ans. Il visite régulièrement à l’American Museum of Natural History de New York. Son intérêt est soutenu par divers scientifiques de cette institution comme John Treadwell Nichols (1883-1958), Charles Marcus Breder, Jr. (1897-1983), Karl Patterson Schmidt (1890-1957), John Tee-Van (1897-1967) et surtout Gladwyn Kingsley Noble (1894-1940) qui l’invite à participer à des sorties sur le terrain afin de récolter des grenouilles.

Passant beaucoup de temps comme bénévole dans le muséum (1922-1924), il néglige ses études et n’est jamais diplômé. Heureusement, Carl H. Eigenmann (1863-1927) découvre sa situation et l’invite à rejoindre l’université de l'Indiana pour y étudier et devenir son assistant. Il l’initie notamment à la taxinomie des poissons d’eau douce d’Amérique du Sud. Il est ensuite invité par le propre maître d’Eigenmann, le grand ichtyologiste David Starr Jordan (1851-1931) à l’université Stanford (1926). Il y reçoit son Bachelor of Arts en 1930 et son Master of Arts l’année suivante. Il obtient un titre de docteur avec une thèse sur les poissons Cyprinodontiformes d’Afrique (1933) : The Classification of the African Cyprinodont Fishes, with a Discussion of the Geographical Distribution of the Cyprinodontidae of the World. Il fréquente alors de nombreux zoologistes comme John Otterbein Snyder (1867-1943), Edwin Chapin Starks (1867-1932), Harold Heath (1868-1951), Gordon Floyd Ferris (1893-1958) et Albert William Christian Theodore Herre (1868-1962).

Après avoir été nommé conservateur assistant des poissons au National Museum of Natural History de Washington, Myers devient professeur associé à l’université Stanford et conservateur en chef des collections de zoologie (1936).

Durant la Seconde Guerre mondiale, il obtient un poste au Brésil au Museu Nacional do Brasil (Muséum national du Brésil) (1942-1944), financé par le Committee for Inter-American Artistic and Intellectual Relations, une agence gouvernementale chargée du développement des relations entre l’Amérique du Sud et les États-Unis d'Amérique. Il fait paraître plusieurs publications avec Antenor Leitão de Carvalho (1910-1985).

Myers est l’auteur de plus de 600 publications, la moitié en ichtyologie. Avec William Thornton Innes (1874-1969), il dirige The Aquarium (1932-1960). Il est le fondateur et l’éditeur du Stanford Ichthyological Bulletin (1938-1967). Son activité de pédagogue à Stanford est importante et renommée. Il forme notamment Angel Chua Alcala (1929-), Steven Clement Anderson (1936-), Walter Creighton Brown (1913-), Frank Samuel Cliff (1928-), Alan Edward Leviton (1930-), Thomas Paul Maslin Jr (1909-1984) et Jay Mathers Savage (1928-). Myers est membre de diverses sociétés savantes dont l’American Society of Ichthyologists and Herpetologists (qu’il préside de 1949 à 1951), de la California Academy of Sciences, membre correspondant de la Société zoologique de Londres. Il reçoit la médaille d’argent de la Société national d'acclimatation de France en 1936.

Sources[modifier | modifier le code]