George Alfred Henty

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George Alfred Henty dans les années 1890

George Alfred Henty (8 décembre 183216 novembre 1902) est un prolifique romancier anglais, correspondant de guerre et partisan de l'expansion coloniale. On le connaît surtout pour ses romans d'aventures historiques, très populaires à la fin du XIXe siècle. On cite parmi ses œuvres Out on the Pampas (1871), The Young Buglers (1880), With Clive in India (1884) et Wulf the Saxon (1895).

Biographie[modifier | modifier le code]

G. A. Henty naquit à Trumpington (en), près de Cambridge. Enfant fragile, il dut aux maladies qui le retenaient fréquemment au lit de devenir un grand lecteur et de développer dans son esprit une large gamme d'intérêts qu'il conserva à l'âge adulte. Il fréquenta la Westminster School de Londres et plus tard le Gonville and Caius College de Cambridge[1], où il se montra un sportif passionné. Quand la guerre de Crimée éclata, il abandonna l'université avant même d'obtenir un diplôme afin de se porter volontaire pour le Commissariat aux hôpitaux militaires. On l'envoya en Crimée où il fut témoin des conditions épouvantables dans lesquelles le soldat britannique devait se battre. Il remplissait les lettres qu'il écrivait à sa famille de descriptions si vivantes de ce qu'il voyait que son père, impressionné, les envoya à un journal, le Morning Advertiser, qui les publia. Ce premier succès dans l'écriture incita par la suite Henty à accepter l'offre de devenir correspondant spécial, nom donné initialement aux journalistes que l'on appelle maintenant correspondants de guerre.

Peu de temps avant de démissionner de l'armée avec le grade de capitaine en 1859, il épousa Elizabeth Finucane. Le couple eut quatre enfants. Elizabeth mourut en 1865 après une longue maladie et peu de temps après sa mort Henty commença à écrire des articles pour le journal The Standard qui, en 1866, l'envoya comme correspondant spécial couvrir la guerre entre l'Autriche et l'Italie, ce qui lui donna l'occasion de rencontrer Garibaldi. Il couvrit par la suite en 1868 l'expédition britannique en Abyssinie, la guerre franco-allemande, la guerre contre les Ashanti, la rébellion carliste en Espagne et la guerre russo-turque de 1877-1878. Il assista aussi à l'ouverture du Canal de Suez et voyagea en Palestine, en Russie et aux Indes.

Henty a dit un jour dans une interview comment son talent de conteur était né des histoires qu'il racontait à ses enfants après le dîner. Il écrivit son premier livre pour la jeunesse, Out on the Pampas, en 1868, en donnant aux principaux personnages les noms de ses enfants. L'ouvrage fut publié par Griffith et Farran en novembre 1870 avec sur la page de titre la date de 1871. Alors que la plupart de ses 122 livres étaient destinés à la jeunesse, il écrivit aussi écrit des romans pour adultes, des œuvres non romanesques comme The March to Magdala et Those Other Animals, des histoires courtes à la demande de The Boy's Own Paper et il dirigea the Union Jack, magazine hebdomadaire pour garçons.

Ses romans pour la jeunesse avaient généralement pour héros un garçon ou un jeune homme vivant dans des temps troublés. Les époques allaient des guerres puniques à des conflits plus récents comme les guerres napoléoniennes ou la Guerre de Sécession. Les héros de Henty – qui étaient parfois des jeunes filles de bonne famille – sont immanquablement intelligents, courageux, honnêtes, pleins de ressources et débordant de courage, ce qui ne les empêche pas de rester modestes. De telles qualités ont fait aujourd'hui la popularité des romans de Henty dans les milieux chrétiens et chez les éducateurs. Le 16 novembre 1902, Henty mourut à bord de son yacht dans le Port de Weymouth, Dorset peu avant d'avoir fini son dernier roman, By Conduct and Courage qui fut terminé par son fils, le Capitaine C.G. Henty.Henty repose dans le Cimetière Brompton à Londres[2].

Les publications[modifier | modifier le code]

Henty a écrit 122 ouvrages de fictions historiques, et toutes les premières éditions portent la date au bas de la page de titre[3]. Plusieurs histoires courtes publiées sous forme de livres sont comprises dans ce total, avec d'autres tirées de romans plus longs précédemment publiés. Les dates indiquées ci-dessous sont celles que l'on trouve au bas de la page de titre des premières éditions parues au Royaume-Uni. C'est une erreur trop commune de croire que les éditions américaines ont précédé les éditions britanniques. Tous les titres, en fait, sauf un, ont paru d'abord au Royaume-Uni. L'explication de cette erreur est très simple, c'est que les éditions Charles Scribner's Sons de New York dataient les livres de l'année en cours, tandis que les éditions Blackie au Royaume-Uni les dataient de l'année suivante pour qu'à Noël ils donnasent l'impression qu'on venait de les faire paraître. Le seul titre de Henty publié sous forme de livre en Amérique avant de l'être en Grande-Bretagne est In the Hands of the Cave-Dwellers, daté 1900 et publié par Harper à New York. Ce titre n'a paru sous forme de livre au Royaume-Uni qu'en 1903, bien que l'histoire elle-même eût déjà été publiée en Angleterre avant la première édition américaine, dans The Boy's Own de l'année. Il arrive souvent que ceux qui vendent des livres de Henty, ou des sites Internet qui les énumèrent, fassent figurer dans leur nombre Forest and Frontier (appelé aussi Forests and Frontiers, alors que la Henty Society a confirmé qu'il n'en était pas l'auteur..

Tous les ouvrages de Henty sont actuellement réimprimés et disponibles chez de nombreux éditeurs américains.

La destinée étrange de Jean de Gamala[modifier | modifier le code]

Dans son livre For the Temple (1888) Henty a imaginé le personnage de Jean de Gamala, en reconnaissant dans la préface qu'il était purement imaginaire : « Je me suis efforcé, dit-il, de vous présenter une image aussi vivante que possible des événements de cette guerre sans trop charger l'histoire de détails, et mis à part ce qui concerne les exploits de Jean de Gamala, dont Josèphe ne dit rien, j'ai suivi strictement sur tous les points le récit de cet historien[4]. »

Cela n'a pas empêché au siècle suivant un certain Luigi Cascioli, ingénieur agronome, lancé dans la critique de la Bible sans avoir fait d'études sérieuses, d'affirmer que ce Jean de Gamala avait réellement existé et que c'était d'après lui qu'on avait imaginé le personnage de Jésus. Cette théorie semble avoir connu un grand succès sur des sites athées ou antichrétiens mais n'a pas reçu le moindre écho dans le monde universitaire.

Référence de traduction[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Henty, George Alfred in Venn, J. & J. A., Alumni Cantabrigienses, Cambridge University Press, 10 vols, 1922–1958.
  2. Brompton Cemetery
  3. G.A.Henty 1832–1902 A Bibliographical Study, par Peter Newbolt.
  4. I have endeavoured to present you with as vivid a picture as possible of the events of the war without encumbering the story with details, and except as regards the exploits of John of Gamala, of whom Josephus says nothing, have strictly followed in every particular the narrative of the historian.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Ouvrages traduits en français
  • Les Jeunes Francs-Tireurs, Hachette, 1873
  • Une mission périlleuse, Souvenirs des guerres du Mexique, Firmin-Didot & Cie, 1889
  • Les Émigrants : Dans les pampas, Firmin-Didot & Cie, 1889
Ouvrages en anglais
  • Search for a Secret, 1867
  • March to Magdala, 1868
  • All But Lost. Volumi I, II e III, 1869
  • Out on the Pampas, The Young Settlers, 1871
  • Young Franco-Tireurs and Their Adventure in the Franco-Prussian War, 1872
  • March to Coomassie, 1874
  • Young Buglers, A Tale of the Peninsular War, 1880
  • In Times of Peril, A Tale of India, 1881
  • Cornet of Horse, A Tale of Marlborough's Wars, 1881
  • Winning His Spurs, A Tale of the Crusades, 1882
  • Facing Death, The Hero of the Vaughan Pit - A Tale of the Coal Mines, 1882
  • Under Drake's Flag, A Tale of the Spanish Main, 1883
  • Jack Archer, A Tale of the Crimea, 1883
  • Friends Though Divided, A Tale of the Civil War, 1883
  • With Clive in India, The Beginnings of an Empire, 1884
  • By Sheer Pluck, A Tale of the Ashanti War, 1884
  • Young Colonists, A Tale of the Zulu and Boer Wars, 1885
  • True to the Old Flag, A Tale of the American War of Independence, 1885
  • St.George For England, A Tale of Cressy and Poitiers, 1885
  • In Freedom's Cause, A Story of Wallace and Bruce, 1885
  • Through the Fray, A Tale of the Luddite Riots, 1886
  • Lion of the North, A Tale of Gustavus Adolphus and the Wars of Religion, 1886
  • For Name and Fame, To Cabul with Roberts, 1886
  • Dragon and the Raven, The Days of King Alfred, 1886
  • Young Carthaginian, A Story of the Times of Hannibal, 1887
  • With Wolfe in Canada, The Winning of a Continent, 1887
  • Sovereign Reader, Scenes from the Life and Reign of Queen Victoria, 1887
  • Final Reckoning, A Tale of Bush Life in Australia, 1887
  • Bravest of the Brave, With Peterborough in Spain, 1887
  • Sturdy and Strong, How George Andrews Made His Way, 1888
  • Orange and Green, A Tale of the Boyne and Limerick, 1888
  • In the Reign of Terror, The Adventures of a Westminster Boy, 1888
  • Gabriel Allen M.P., 1888
  • For the Temple, A Tale of the Fall of Jerusalem, 1888
  • Bonnie Prince Charlie, A Tale of Fontenoy and Culloden, 1888
  • Lion of St. Mark, A Story of Venice in the Fourteenth Century, 1889
  • Curse of Carne's Hold, A Tale of Adventure, 1889
  • Cat of Bubastes, A Tale of Ancient Egypt, 1889
  • Captain Bayley's Heir, A Tale of the Gold Fields of California, 1889
  • With Lee in Virginia, A Story of the American Civil War, 1890
  • One of the 28th, A Tale of Waterloo, 1890
  • By Pike and Dyke, A Tale of the Rise of the Dutch Republic, 1890
  • Those Other Animals, 1891
  • Maori and Settler, A Tale of the New Zealand War, 1891
  • Hidden Foe, 1891
  • Chapter of Adventures, Through the Bombardment of Alexandria, 1891
  • By Right of Conquest, With Cortez in Mexico, 1891
  • By England's Aid, The Freeing of the Netherlands, 1585-1604, 1891
  • Redskin and Cowboy, A Tale of the Western Plains, 1892
  • Ranche in the Valley, 1892
  • Held Fast for England, A Tale of the Siege of Gibraltar (1779-83), 1892
  • Dash For Khartoum, A Tale of the Nile Expedition, 1892
  • Rujub, the Juggler, 1893
  • In Greek Waters, A Story of the Grecian War of Independence (1821 - 1827), 1893
  • Condemned as a Nihilist, A Story of Escape from Siberia, 1893
  • Beric the Briton, A Story of the Roman Invasion, 1893
  • Through the Sikh War, A Tale of the Conquest of the Punjab, 1894
  • Saint Bartholomew's Eve, A Tale of the Huguenot Wars, 1894
  • Jacobite Exile, An Englishman in the Service of Charles XII, 1894
  • Dorothy's Double, The Story of a Great Deception, 1894
  • Wulf The Saxon, A Story of the Norman Conquest, 1895
  • Woman of the Commune, A Tale of Two Sieges of Paris, 1895
  • When London Burned, A Story of Restoration Times and the Great Fire, 1895
  • In the Heart of the Rockies, A Story of Adventure in Colorado, 1895
  • Tiger of Mysore, A Story of the War with Tippoo Saib, 1896
  • Through Russian Snows, A Story of Napoleon's Retreat from Moscow, 1896
  • Knight of the White Cross, A Tale of the Siege of Rhodes, 1896
  • With Cochrane the Dauntless, A Tale of the Exploits of Lord Cochrane, 1897
  • Queen's Cup, A Novel, 1897
  • On the Irrawaddy, A Story of the First Burmese War, 1897
  • At Agincourt, A Tale of the White Hoods of Paris, 1897
  • With Moore at Corunna, 1898
  • With Frederick The Great, A Tale of the Seven Years War, 1898
  • March on London, Being a Story of Wat Tyler's Insurrection, 1898
  • Colonel Thorndyke's Secret (Titolo americano: The Brahmin's Treasure) 1898
  • Under Wellington's Command, A Tale of the Peninsular War, 1899
  • Lost Heir, 1899
  • Both Sides the Border, A Tale of Hotspur and Glendower, 1899
  • At Aboukir and Acre, A Story of Napoleon's Invasion of Egitto, 1899
  • Won by the Sword, A Story of the Thirty Years War, 1900
  • Roving Commission, Through the Black Insurrection of Hayti, 1900
  • No Surrender! A Tale of the Rising in La Vendée, 1900
  • In the Hands of the Cave Dwellers, 1900
  • The Brahmin's Treasure (titolo Stati Uniti di Colonel Thorndyke's Secret), 1900
  • With Buller in Natal, A Born Leader, 1901
  • Queen Victoria, Scenes from her Life and Reign, 1901
  • Out With Garibaldi, A Story of the Liberation of Italy, 1901
  • John Hawke's Fortune, A Story of Monmouth's Rebellion, 1901
  • In the Irish Brigade, A Tale of War in Flanders and Spain, 1901
  • With Roberts to Pretoria, A Tale of the South African War, 1902
  • To Herat and Cabul, A Story of the First Afghan War, 1902
  • At the Point of the Bayonet, A Tale of the Mahratta War, 1902
  • With the British Legion, A Story of the Carlist Wars, 1903
  • With Kitchener in the Soudan, A Story of Atbara and Omdurman, 1903
  • Treasure of the Incas, A Tale of Adventure in Peru, 1903
  • With the Allies to Pekin, A Story of the Relief of the Legations, 1904
  • Through Three Campaigns, A Story of Chitral, Tirah, and Ashantee, 1904
  • In the Hands of the Malays, 1905
  • By Conduct and Courage, A Story of Nelson's Days, 1905
  • Young Midshipman, (titolo americano: "A Chapter of Adventures"), (sans date)
  • Plague Ship (sans date)

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]