Georg Wilhelm Steller

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Georg Wilhelm Stöller

Naissance
Windsheim (Allemagne)
Décès
Tioumen (Russie)
Nationalité Drapeau : Allemagne allemande
Champs Botanique
Zoologie
Renommé pour Participation à la Grande expédition du nord

Georg Wilhelm Stöller (, Windsheim près de Nuremberg - , Tioumen) est un botaniste, un zoologiste, un médecin et un explorateur allemand.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il étudie à l'université de Wittenberg. Il s'installe en Russie pour travailler à l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg en novembre 1734. En Russie, il modifie son nom en « Steller », plus facile à prononcer pour les Russes.

Steller travaille comme naturaliste lors de la Seconde expédition au Kamtchatka de Vitus Béring dont le but est de cartographier les côtes de la Sibérie dans l'océan Arctique ainsi que de rechercher un passage à l'est pour accéder à l'Amérique du Nord. Il quitte Saint-Pétersbourg en janvier 1738 et atteint Okhotsk sur la côte orientale en août 1740.

En septembre, l'expédition navigue le long de la péninsule du Kamtchatka. Steller passe l'hiver à Bolcheretsk où il participe à la fondation d'une école. Il est rejoint par Louis de l'Isle. Il accompagne ensuite Bering dans son voyage en Amérique. L'expédition atteint l'île Kodiak en Alaska en juillet 1741 pour y puiser de l'eau potable.

Steller décrit de nombreuses espèces animales ou végétales pour la première fois dont notamment le Geai de Steller (Cyanocitta stelleri).

Sur le chemin du retour, l'expédition s'échoue sur l'Île Béring. Durant l'hiver qu'ils passent sur cette île, Bering et presque la moitié des membres de l'expédition meurent de scorbut. Les rescapés survivent en chassant le renard arctique. Steller écrit De Bestiis Marinus (1751), dans lequel il décrit la faune de l'île et en particulier différentes otaries, la loutre de mer, le lion de mer de Steller, la vache de mer de Steller (aujourd'hui éteinte), l'Eider de Steller et le Cormoran de Pallas (également éteint).

Au printemps, l'équipage construit un nouveau bateau et regagne Okhotsk. Steller passe les deux années suivantes à explorer la péninsule du Kamtchatka. Il est rappelé à Saint-Pétersbourg, mais attrape une fièvre et meurt en 1746.

Ses journaux sont transmis à l'Académie et sont publiés par Peter Simon Pallas. Ils fourniront d'utiles données pour les futurs explorateurs, notamment le capitaine James Cook.

Une édition en allemand de ses journaux a été publiée en 2000[1], ils ont été traduits en anglais[2].

Minéralogie[modifier | modifier le code]

La stellerite, zéolithe des îles du Commandeur, lui a été dédiée par le minéralogiste polonais Józef Marian Morozewicz.

Orientation bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Die Grosse Nordische Expedition: Georg Wilhelm Steller (1709-1746): Ein Lutheraner erforscht Siberien und Alaska. Ein Austellung der Frankeschen Stiftungen zu Halle. Hrsg. von Wieland Hintzsche und Thomas Nickol. Perthes (Gotha) : x + 347 p.
  • À la découverte de la Sibérie. Documentaire Allemand (ZDF), version française par Arte. Diffusé fin 2013 et début 2014 sur Arte. 88 min, HD 16/9.
  • Le crépuscule des vaches de mer. Le Guetteur Éditions 2012. Ouvrage qui évoque la découverte et la disparition de la Rhytine de Steller, mais dont l'essentiel porte sur la vie du naturaliste Georg Wilhelm Steller, plus particulièrement durant la seconde expédition au Kamtchatka de Vitus Béring

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Georg Wilhelm Steller, Reisetagebücher 1735 bis 1743, 2000, Frankesche Stiftungen (Halle) : xxxix + 627 p.
  2. (en) Georg Wilhelm Steller Journal of a voyage with Bering, 1741-1742, 1988, édition dirigé par O.W. Frost. Traduit par Margritt A. Engel et O.W. Frost, Stanford University Press (Stanford) : vi + 252 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]


Steller est l’abréviation botanique officielle de Georg Wilhelm Steller.
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