Georg Everhard Rumphius

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Georg Eberhard Rumpf.

Georg Everhard (ou Everhard) Rumphius (ou Rumpf), né en 1627 à Wölfersheim en Allemagne et mort en 1702, est un marchand, un militaire et un architecte hollandais célèbre surtout pour ses travaux en histoire naturelle.

Son père est architecte, il s'installe très tôt à Hanau. Ayant le goût du voyage, il s'enrôle dans l'armée vénitienne mais le bateau qui l'emporte au Brésil est capturé et ramené au Portugal. Il y demeurera trois ans avant de pouvoir revenir aux Pays-Bas.

La maison de Rumphius à Ambon dans les Moluques, en Indonésie, dans les années 1910

Il repart aussitôt pour Batavia (aujourd'hui Jakarta) comme employé de la Compagnie hollandaise des Indes orientales. La région connaissant des troubles politiques, il arrive cependant à continuer son œuvre scientifique.

Frappé de cécité, il poursuit malgré tout son travail, aidé par des secrétaires et par son fils. Son œuvre a été en partie perdue.

Il amasse une quantité très importante d'observations et de spécimens. Le catalogue de son cabinet de curiosités parait en 1705, D'Amboinsche Rariteitkamer... (Amsterdam). Mais plus qu'une simple liste, ce livre montre la richesse et la précision de ses observation. Il s'intéresse particulièrement aux mollusques et aux coquillages.

Bien sûr, son système ne correspond pas au système binomial de Carl von Linné, mais certaines de ses appellations ont été préservées.

Rumphius, 1705 Linné, 1758 Nom actuel
Tellina virgata Tellina virgata Tellina virgata L.
Porcellana argus Cypraea argus Cypraea argus L.
Vespertilio Voluta vespertilio Aulicina vespertilio (L.)
Cassis cornuta Buccinum cornutum Cassis cornuta (L.)

Les illustrations de son ouvrage sont supérieures à celles de Philippo Buonanni mais inférieures à celle de Martin Lister.

Orientation bibliographique[modifier | modifier le code]

  • Georg Eberhard Rumpf et E.M. Beekman (1999). The Ambonese curiosity cabinet - Georgius Everhardus Rumphius, Yale University Press (New Haven, Connecticut) : cxii + 567 p. (ISBN 0300075340)
Première traduction en anglais, ce texte est précédé d'une importante introduction à la vie et à l'œuvre de Rumphius.
Rumph. est l’abréviation botanique officielle de Georg Everhard Rumphius.
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