Genévrier de Virginie

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Le Genévrier de Virginie Juniperus virginiana est une espèce du genre genévrier (Juniperus), originaire des États-Unis[1]. L'huile essentielle issue du bois est décongestionnante et stimulante pour les circulations veineuse et lymphatique.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

L'arbre se trouve dans les régions orientales de l'Amérique du Nord. Depuis l'Ontario jusqu'en Floride, il pousse sur des sols pauvres et peu profonds en formations uniques. Il pousse également dans des forêts mixtes avec des feuillus comme le chêne quercitron, le Jaquier noir et le Caryer tomenteux[1]. L'arbre apprécie les sols calcaires, un bon ensoleillement et peut vivre sur des terrains secs grâce à ses racines profondes. L'arbre fut introduit en Europe en 1648 où on le plante depuis comme arbre ornemental[1].

Description[modifier | modifier le code]

Sa croissance est lente, à 20 ans il atteint seulement 3 à 4 mètres. Sa taille adulte varie de 15 à 20 mètres alors que le diamètre de son tronc ne dépasse pas les 50 centimètres[1]. L'arbre peut vivre de 200 à 300 ans. Le port conique est étroit, son branchage est très dense[1].

Son écorce brun-rouge pèle par fines lamelles. Ses rameaux sont fins, épais d'environ 1 mm[1].

Ses feuilles se présentent sous forme d'aiguilles et de d'écailles. Les écailles mesurent de 1,5 à 2 mm et sont disposées en quatre rangées serrées sur le rameau. Les aiguilles sont longues de 5 à 8 mm. Les aiguilles sont acérées et poussent par paires opposées. Leur face externe est blanchâtre[1].

Les fruits ovoïdes mûrissent au cours de la première année. Longs de 5 à 6 mm, ils sont bleutés et abritent une ou deux graines. Les fruits sont appréciés par les oiseaux qui s'en nourrissent tout en répandant les graines dans la nature[1].

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h (fr) Arbres - Jaromir Pokorny - p.78 - (ISBN 2-7000-1818-4) - Éditions Gründ - 1987