Gebre Mesqel Lalibela

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Lalibela, (mort en 1212 âgé de 70 ans), fut Négus d'Éthiopie pendant 40 ans de 1172 à 1212[1].

Vers 1200, roi de la dynastie des Zagues, il transfére la capitale du royaume d’Aksoum à Roha dans le Lasta où il construit de nombreuses églises monolithiques et donne son nom à la ville.

Lalibela épouse Maskal-Kébra, suzeraine de Bihat, dans le Tigré, fief auquel appartient le monastère d’Abba Libanos à Ham. La nouvelle dynastie s’appuie sur ce couvent et l’aide en favorisant les donations à supplanter son rival Debré Damo. En retour, elle peut gouverner sur un royaume qui s’étend du Tigré au Choa, du Bégameder à l’Angot. Les plis orientaux du plateau sont cependant occupés par les États musulmans comme l’Ifat, et plus au sud, le Hadiya.

En 1200, Lalibela envoie au Caire une ambassade pour le remplacement d’un métropolite défunt. Mais le prélat envoyé vers 1206, l’évêque de Fouah nommé Michel II, pris de nostalgie, fuit sa charge après cinq années, prétextant faussement des persécutions. En 1209, Lalibela envoie une nouvelle ambassade de Caire pour obtenir réparation et ramener un nouvel archevêque après la défection de Michel II. La splendeur de la délégation attire les foules à l’église patriarcale de Mo’allaqah, dans le Qasr-ech-Chamah au-delà de Fostat. Les envoyés apportent pour le patriarche une couronne d’or ciselée et divers animaux : girafe, éléphant, lion, zèbre. Michel II est destitué de sa charge de métropolite d’Éthiopie. Dès cette époque, la situation religieuse en Éthiopie devient confuse. Jusqu’à la fin du XIIIe siècle, les métropolites ne seront plus coptes mais syriens.

Le règne de Lalibela est remarquable par le nombre de monuments religieux qu’il fait construire non seulement dans la capitale mais sur tous les territoires où s’étend son autorité.

Lalibela combat victorieusement les Agao judaïsés (Falachas) et surtout les souverains du Godjam et du Damot qui lui sont hostiles. Na'akueto La'ab succède à Lalibela. Il poursuit son œuvre en construisant de nombreux monuments et en achevant ceux entrepris par son Lalibela. C’est peut-être le dernier roi de la dynastie des Zagues, mais certains auteurs pensent qu’il a eu des successeurs, dont l’un nommé Zéna-Pétros aurait été tué par des gens du Damot. Seule certitude : en 1268, une nouvelle dynastie originaire de l’Amhara et du Choa règne sur l’Éthiopie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sous le direction d'Hubert Deschamps Histoire de l'Afrique Noire Presses universitaires de France, Paris 1970 p. 397.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Doresse. « Nouvelles recherches sur les relations entre l'Égypte copte et l'Éthiopie: XIIe-XIIIe siècles ». Dans: Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 114e année, no 3, 1970. p. 557-566.