Gazelle dorcas

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La gazelle dorcas ou gazelle Dorcade (Gazella dorcas) est une espèce de gazelle de la famille des bovidés qui vit dans le Sahara, elle est le plus petit des bovidés sahariens.

Morphologie[modifier | modifier le code]

Les gazelles dorcas sont petites, elles mesurent de 53 à 62 cm de hauteur au garrot pour les femelles et de 58 à 67 cm au garrot pour les mâles, de 90 à 110 cm de longueur, avec un poids de 12 à 25 kg maximum, la femelle étant légèrement plus petite et plus légère que le mâle. Le ventre et la croupe sont blancs, la queue est noire, le reste du pelage est fauve, avec une bande plus foncée délimitant les zones ventrale et dorsale. Cette zone foncée n'est pas toujours visible sur les animaux éloignés, de plus cette zone foncée peut être confondue avec une ombre. Un trait foncé part du coin de l'œil vers la narine comme un trait de maquillage. Les grandes oreilles blanches à l'intérieur sont veinées de noir. Les cornes des mâles sont en forme de lyre, celles des femelles sont plus courtes, plus fines et presque droites.

Répartition/Habitat[modifier | modifier le code]

Espèce saharo-arabique, elle vit dans tout le Sahara, Algérie, Tunisie à l'exception du centre de la Mauritanie. Elle est active le jour, en dehors des heures trop chaudes pendant lesquelles elle aime se reposer à l'ombre d'un acacia ou d'un Maerua crassifolia. Les gazelles dorcas vivent généralement en petits groupes de 3 à 5 individus mais parfois plus aussi bien dans les oueds, la savane, les dunes, que les zones rocheuses.

Reproduction[modifier | modifier le code]

À la saison des amours les mâles combattent pour se constituer un petit harem. Les accouplements ont lieu sur une période d'environ 3 mois, la gestation dure 5,5 à 6 mois, il n'y a qu'un seul petit par portée. Le petit est d'abord laissé par sa mère tout seul à l'ombre d'un arbre, elle vient le nourrir plusieurs fois par jour.

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les gazelles dorcas sont herbivores, elles consomment des graminées, diverses plantes basses et également les feuilles d'arbres comme les acacias. Elles peuvent se passer d'eau pendant très longtemps trouvant l'eau dans les plantes, dans le nord du Sahara certaines gazelles peuvent se passer d'eau pendant un temps considérable.

Prédation/Fuite[modifier | modifier le code]

Extrêmement rapide à la course, les gazelles dorcas peuvent courir jusqu'à 80 km/h - 90 km/h en vitesse de pointe. Dès qu'elles sont effrayées, elles détalent pour se mettre hors de portée de ce qui leur paraît être un danger.

Seul le guépard peut la dépasser à la course, cependant elle fait des zig-zags, dès que ce dernier la pourchasse et il a bien du mal à suivre ses virages très énergiques. Très agiles, elles pratiquent le stotting sorte de saut rebond qu'elles peuvent réaliser plusieurs fois à la suite, jusqu'à 1,75 mètre de haut et sur une longueur d'environ 6 mètres.

Leurs prédateurs sont les guépards, léopards, lycaons, lévrier arabe et les (lions), mais les prédateurs s'attaquent surtout aux individus affaiblis (vieux, infirmes, malades, ..) ; les gazelles adultes et en bonne condition physique arrivent très souvent à échapper aux prédateurs.

Statut[modifier | modifier le code]

Espèce protégée, sa population est estimée entre 35 000 et 40 000 animaux.

Photographie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Néant

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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