Gaz à l'eau

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Le gaz à l'eau est un gaz de synthèse produit par action de l'eau sur du charbon ou du coke incandescents, contenant du monoxyde de carbone et de l'hydrogène. C'est un produit utile mais qui nécessite une manipulation minutieuse en raison du risque d'intoxication au monoxyde de carbone. Le gaz est fabriqué en faisant passer de la vapeur d'eau sur un combustible hydrocarboné incandescent tel le coke.

La réaction est la suivante :

H2O + C → H2 + CO (ΔH = +131 kJ/mol)

la réaction est endothermique de sorte que le carburant doit être constamment réchauffé pour maintenir la réaction. Cela se faisait habituellement en alternant le flux de vapeur avec un flux d'air. La chaleur nécessaire est fournie par le charbon brûlant:

O2 + C → CO2 (ΔH = −393.5 kJ/mol)

En théorie, pour fabriquer 6 L de gaz à l'eau, 5 L d'air sont requis.

Ou bien pour éviter la contamination avec de l'azote, l'énergie peut être fournie en brûlant de l'oxygène pur avec le monoxyde de carbone.

O2 + 2 C → 2 CO (ΔH = −221 kJ/mol)

Dans ce cas 1 L d'oxygène produira 5.3 L de gaz à l'eau pur

Histoire[modifier | modifier le code]

La réaction de conversion eau-gaz ou réaction du gaz à l'eau a été découvert par le physicien italien Felice Fontana en 1780. Des gaz à l'eau ont été réalisés en Angleterre dès 1828 en soufflant la vapeur d'eau à travers du coke porté au rouge, ce gaz à l'eau a parfois été enrichi en carbone par des vapeurs d'essence selon un procédé inventé par Lewis Thompson[1] et Hind [2], afin de pouvoir être utilisé comme carburant.

Le processus de Lowe[modifier | modifier le code]

Inventé et breveté en 1873 par Thaddeus S. C. Lowe, ce processus génère du dihydrogène et du dioxyde de carbone à partir d'eau et des gaz du processus de gaz à l'eau.

CO + H2O → CO2 + H2

Variantes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lewis Thompson. The chemistry of gas lighting. Office of "The Journal of gas lighting", 1850(Livre numérique Google)
  2. Singer, Charles Joseph; Raper, Richard. A history of technology : edited by Charles Singer ... [et al.]. Clarendon Press, 1954-1978. History e-book project.. ACLS Humanities E-book. Vol 5. "The use of mineral oil" p. 119. Charles Singer affirme également dans son "Histoire de la technologie» qu'aux États-Unis, les gaz naturel ont été souvent utilisés pour la carburation.

Source[modifier | modifier le code]