Gathotkacha

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Ghatotkacha (sanskrit घटोत्कच) est un personnage de l'épopée indienne du Mahābhārata. Il est le fils de Bhima, un des cinq frères Pandava, et de Hidimbi ou Hidimba. Par sa mère, Gathotkacha est à moitié rakshasa (démon). C'est pourquoi il possède des pouvoirs magiques qui font de lui un guerrier précieux lors de la guerre de Kurukshetra, épisode qui marque l'apogée de l'épopée.

Son nom lui vient de sa tête, qui était chauve (utkach) et avait la forme d'un pot (ghatam)[1].

Gatotkaca (nom javanais de Ghatotkacha) dans le théâtre d'ombres wayang

Jeune, Ghatotkacha vivait avec sa mère. Un jour, il se bat contre Abhimanyu, ignorant que c'était le fils de son oncle Arjuna, et donc son cousin[2].

Ghatotkacha est un personnage loyal et humble. Il est disponible à tout moment, ainsi que sa suite, pour son père Bhima. Tout ce que Bhima a à faire est de penser à lui, et il apparaîtra. Comme son père, Ghatotkacha a pour arme principale une massue.

Sa femme s'appelle Ahilawati et son fils Barbarika.

Dans le Mahābhārata, Bhima somme Ghatotkacha de combattre aux côtés des Pandava dans la bataille de Kurukshaetra. Grâce à ses pouvoirs magiques, il cause d'énormes dégâts dans les rangs des Kaurava, cousins et ennemis de ses oncles Pandava. En particulier, après la mort de Jayadratha, alors que la bataille se poursuit au-delà du coucher du soleil, ses pouvoirs sont le plus redoutable.

At this point in the battle, the Kaurava leader Duryodhana appealed to his best fighter, Karna, to kill Ghatotkacha as the whole Kaurava army was coming close to annihilation due to his ceaseless strikes from the air. Karna possessed a divine weapon, or shakti, granted by the god Indra. It could be used only once, and Karna had been saving it to use on his arch-enemy, the best Pandava fighter, Arjuna.

Unable to refuse Duryodhana, Karna used the Brahmastra against Ghatotkacha, killing him[1]. This is considered to be the turning point of the war. After his death, the Pandava counselor Krishna smiled, as he considered the war to have been won for the Pandavas now that Karna no longer had a divine weapon to use in fighting Arjuna.

Temple de Gatotkaca sur le plateau de Dieng

Temples[modifier | modifier le code]

En Inde, il existe un temple dédié à Ghatotkacha à Manali, dans l'État du Himachal Pradesh, près d'un autre dédié à Hidimba.

Son nom a également été donné à un des temples du plateau de Dieng à Java en Indonésie.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b http://members.cox.net/apamnapat/entities/Ghatotkacha.html
  2. "Bheemasena's son!"

Liens externes[modifier | modifier le code]