Gastrophète

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Gastrophète

Le gastrophète (du grec ancien γαστραφέτης) est une arme de jet. C'est l'ancêtre de la catapulte. Sa forme servit d'inspiration pour la construction des arbalètes.

Cette arme fut décrite au Ier siècle av. J.-C. par l'auteur grec Héron d'Alexandrie, dans son travail Belopoeica (grec ancien Βελοποιικά). Héron estime que cette invention date d'avant 421 av. J.-C. en s'appuyant sur la description du célèbre ingénieur grec Ctésibios.

Définition[modifier | modifier le code]

C'est une arme de siège qui ressemble à une grande arbalète. Le gastrophète se tient sur le ventre et permet de tirer la corde avec ses deux mains ce qui permet un forte tension par rapport à un arc classique.

Le gastrophète est très lourd, ce qui induit des difficultés de maniement, son utilisation n'est toutefois pas à exclure des champs de bataille.

Le gastrophète est plus petit que l'oxybeles. Il fut remplacé par la baliste

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