Gasterosteidae

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Les épinoches sont des poissons osseux de l'ordre des Gasterosteiformes et de la famille des Gasterosteidae.

Il en existe 16 espèces (certains auteurs ne reconnaissent que 7 espèces) réparties en 5 genres.

Leur nom commun provient de la présence d'épines dorsales dures et acérées qui les protègent d'une partie de leurs prédateurs[1].

Les épines de la nageoire dorsale de cette épinoche la protègent de nombreux prédateurs, mais cette aigrette pourra la retourner et l'avaler.
Araignée semi-aquatique (Dolomedes plantarius) en train de manger une épinoche (photo prise dans une tourbière anglaise d'une réserve naturelle "Redgrave and Lopham Fen National Nature Reserve" dans l'East Anglia)


Milieu de vie[modifier | modifier le code]

L'épinoche est un poisson effectuant de petites migrations des eaux marines, saumâtres ou douces. Une même espèce peut comprendre des individus vivant dans les trois types de milieux. Les individus marins remontent les fleuves lors des périodes de reproduction, cette dernière s'effectuant toujours en eaux douces.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Lors du frai, de mars à juillet, le mâle de Gasterosteus aculeatus se pare de couleurs vives (dos vert et ventre rouge).

Il construit un nid à partir de plantes aquatiques cimentées par une substance produite par ses reins. Il effectue une parade au court de laquelle il exhibe son ventre rouge afin d'attirer la femelle et qu'elle ponde dans son nid plusieurs centaines d'ovules qu'il féconde ensuite. Le mâle surveille son nid, chassant les intrus, protégeant ainsi les œufs ou les jeunes.

L'incubation dure 4 à 10 jours.

Prédation[modifier | modifier le code]

Ses épines l'épinoche protègent de nombreux prédateurs[1]. Elle est toutefois prédatée par les brochets, par les hérons ou aigrettes, voire par certaines araignées ichtyophages semi-aquatiques.

Liste des genres[modifier | modifier le code]

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Note : Le nombre d'espèces reconnues est fortement dépendant des auteurs. En effet il existe chez Gasterosteus aculeatus et chez Pungitius pungitius des clades génétiques très marqués. Au sein de ces clades, des variations morphologiques et comportementales (notamment liées à la reproduction) font que selon le concept d'espèce choisi, certaines populations, même très réduites en nombre d'individus et en répartition géographique, peuvent être considérées en tant que telles. Cela a amené certains auteurs à décrire plus de 200 espèces dans le seul genre Gasterosteus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Hoogland R, Morris D, Tinbergen N (1956-57) The spines of sticklebacks (Gasterosteus and Pygosteus) as means of defence against predators (Perca and Esox). Behaviour 10: 205–236. doi: 10.1163/156853956x00156

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]