Gamma Cephei

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Coordonnées : Sky map 23h 39m 20.8s, +77° 37′ 56″

Gamma Cephei A / B

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 23h 39m 20,8s
Déclinaison +77° 37′ 56″
Constellation Céphée
Magnitude apparente 3,22 / ?
Caractéristiques
Type spectral K1 IVe / M1V
Indice U-B 0,94 / ?
Indice B-V 1,03 / ?
Indice V-R ?
Indice R-I ?
Indice J-K ?
Indice J-H ?
Variabilité Suspectée
Astrométrie
Vitesse radiale 8,8 km/s
Mouvement propre μα = -48,85 mas/a
μδ = 127,18 mas/a
Parallaxe 72,42 ± 0,52 mas
Distance 45 ± 0,3 al
(13,8 ± 0,1 pc)
Magnitude absolue 2,46 / ?
Caractéristiques physiques
Masse 1,6 / 0,4 M
Rayon 4,7 / 0,5 R
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité 10,6 / ? L
Température 4 900 / 3 500 K
Métallicité 89-186 % du Soleil
Rotation 781 / ? jours
Âge 3 × 109 a
Binaire visuelle
Compagnon Gamma Cephei B
Demi-grand axe (a) 18,5 ua
Excentricité (e) 0,36
Période (P) 74 j
Inclinaison (i) ?°
arg. péri. (ω) ?°
Long. nœud asc. (Ω) ?°
Époque du périastre (τ) JJ

Autres désignations

35 Cep (Flamsteed), G 903, HR 8974, BD+76 928, HD 222404, GCTP 5725.00, SAO 10818, FK5 893, HIP 116727

Gamma Cephei (γ Cep / γ Cephei) est une étoile de la constellation de Cephée. Elle porte également le nom traditionnel Alrai, également orthographié Errai (ou Er Rai).

Gamma Cephei est une étoile binaire située à environ 50 années-lumière de la Terre et ayant une magnitude apparente de 3,22. L'étoile la plus grosse et la plus brillante est une sous-géante orange de type spectral K1 IV. La plus petite est une naine rouge dont l'orbite a été peu étudiée : la meilleure estimation actuelle est qu'elle parcourt une orbite excentrique de 10 à 29 UA sur une période de 70 ± 16 ans, avec une excentricité de 0,439 ± 0,06 (Cochran et al 2002).

Gamma Cephei est l'étoile visible à l'œil nu qui remplacera α Ursae Minoris comme étoile polaire nord de la Terre, à cause de la précession des équinoxes. Alrai deviendra plus proche du pôle nord céleste que α Ursae Minoris autour de l'an 3000, et sera à son point le plus proche aux environs de l'an 4000. Le "titre" passera à ι Cephei aux environs de 5200.

Le nom traditionnel provient de l'arabe الراعي ar-rā‘ī, qui signifie "le berger". De manière ambigüe, l'étoile β Ophiuchi est également parfois appelée Alrai, mais est plus connue sous le nom de Cebalrai ou Kelb Alrai, signifiant "le chien de berger".

Système planétaire[modifier | modifier le code]

La présence d'une exoplanète Gamma Cephei Ab en orbite autour de Gamma Cephei A fut fortement soupçonnée par une équipe canadienne comprenant Bruce Campbell, Gordon Walker et Stephenson Yang en 1988. Son existence fut aussi annoncée par Anthony Lawton et P. Wright en 1989.

Elle aurait été la première planète extrasolaire confirmée, et avait été repérée avec la technique de la vitesse radiale utilisée plus tard avec succès par d'autres équipes. Cependant, la revendication fut retirée en 1992 à cause de la qualité insuffisante des données pour confirmer la découverte. Mais en 2002, la preuve de l'existence de la planète fut considérablement renforcée par les nouvelles mesures faites par Artie Hatzes et ses collaborateurs à l'observatoire McDonald.

Voir également[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]