Galéga officinal

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Galega officinalis

Le Galéga officinal (Galega officinalis L.) ou alfalfa galéga, est une plante herbacée vivace de la famille des fabacées et du genre galéga, cultivée à diverses fins, ornementale ou médicinale.

Il fait partie de la famille des Fabacées, sous-famille : Faboideae, tribu des Galegeae, sous-tribu des Galeginae.

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Galéga officinal, Rue-de-chèvre, Sainfoin d'Espagne, Faux-indigo.

Description[modifier | modifier le code]

Plante herbacée, vivace par ses bourgeons prenant naissance sur des tiges souterraines, dont les tiges dressées et très ramifiées peuvent atteindre 1,2 m de haut. Les feuilles alternes, composées imparipennées, comprennent 11 à 15 folioles allongées et aiguës au sommet. Les fleurs, groupées en grappes allongées, sont de couleur bleuâtre à pourprée ou blanche. La floraison est estivale (juin à septembre dans l'hémisphère nord).

Distribution[modifier | modifier le code]

C'est une espèce des pays tempérés et chauds de l'ancien monde, surtout autour de la Méditerranée : Europe occidentale et centrale, Afrique du Nord, Asie occidentale (Turquie). On la trouve naturalisée et subspontanée dans les autres continents. Considérée comme plante envahissante aux États-Unis.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Galéga officinal
Galega officinalis

Plante ornementale, dont plusieurs variétés sont cultivées :

  • 'Bicolor', à fleurs bleues et blanches
  • 'Carnea', à fleurs roses
  • 'Lady Wilson', à fleurs mauves

Mais il s'agit également d'une plante médicinale, à propriétés diurétiques, hypoglycémiantes et galactogogues ainsi que d'une plante fourragère (parties aériennes hors période de floraison et fructification) dans les régions aux sols pauvres.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Les parties aériennes de la plante sont toxiques en période de floraison et de fructification. La plante "séchée" est la plus dangereuse, car fraîche, elle est peu appétente. Sa présence en fleurs ou avec les gousses dans le foin est à proscrire. Un fourrage à 10 % de Galega peut être dangereux. La dose toxique est de :

  • 4 kg de plante fraîche pour une vache.
  • 400 g de plante fraîche ou 100 grammes de plante séchée suffisent à déclencher les symptômes et entraîner la mort chez les brebis.
  • des cas d'intoxication ont été rapportés à partir de 40 grammes de plante sèche ingérée chez les chevaux.

Les symptômes sur le bétail sont assez caractéristiques : dyspnée, jetage spumeux, asphyxie, puis la mort. Il y a encombrement pulmonaire, la respiration est intense. Une fois l'animal dans cet état, la mort survient dans la demi-heure.

Lien externe[modifier | modifier le code]

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