Caius Appius Iunius Silanus

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Gaius Appius Iunius Silanus (mort en 42), consul sous Tibère en l'an 28, proconsul d'Espagne sous Claude, et mari d'Aemilia Lepida puis de Domitia Lepida Minor, mère de Messaline. Ap. Silanus fut tué par ordre de Claude[1]. Il avait une telle réputation de savoir et d'honnêteté, que Claude, à son avènement au principat, le fit venir de la province pour en faire son conseiller et se prit pour lui d'une grande amitié.

Comme il était veuf à cette époque, Claude lui fit même épouser Lépida, mère de Messaline, son épouse[2], et fiança son fils Lucius Junius Silanus à sa fille Claudia Octavia[3]. Messaline voulut l'avoir pour amant, mais y consentir c'était tromper son ami Claude et se rendre coupable d'adultère et d'inceste, se déshonorer et commettre un crime; alors que refuser l'amour de Messaline s'était s'attirer sa haine et se condamner sûrement et irrévocablement à la mort. Appius Silanus préféra la mort au déshonneur et au crime[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sueton., Claude, XXIX.
  2. Dion Cassius, LX.14.
  3. Suetone, Claud., XXIV, Dion Cassius, LX, 5.
  4. Tacit. Ann., IV, 68; VI, 9 ; XI, 29.