Gai

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Nom commun[modifier | modifier le code]

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En langue française, gai s'emploie essentiellement en tant qu'adjectif ! (Synonyme: joyeux; antonyme: triste.)

D'abord et principalement, de l'ancien français gai, il s'emploie pour faire référence à la gaieté (voir aussi gaiement, égayer).

Le mot gai possède une deuxième signification liée à l'étymologie et l'Histoire.

La langue anglaise -qui possède le même adjectif avec la même signification- est à l'origine d'un second sens à "gai":

Au Moyen Âge, les troubadours qui colportaient les nouvelles de domaines en bourgades étaient souvent homosexuels, tout comme les acteurs de l'époque. L'homosexualité était sévèrement réprimée, alors les gens disaient de façon entendue et amusée qu'ils étaient « gais ».

Au XIXe siècle, étaient "gais" les femmes de mauvaise vie et tous ceux qui « faisaient la vie » en général. C'est un usage du mot qui passe par la langue anglaise: J.A. James, dans un ouvrage paru en 1879 et intitulé The Young Man's Friend donne aussi à gai le sens de qui « aime les plaisirs défendus ». Pour l'Oxford Dictionnary, « gai » provient du vieil allemand et signifiait alors « joli ». Walt Withman a donné à ce terme ses lettres de noblesse littéraire en parlant de groupes « très gais de jeunes et beaux hommes allant dans des endroit gais » [1].

Cet emploi particulier de l'adjectif s'est substantivé pour désigner les " gais ". (pas de références trouvées chez des écrivains français).

Plus récemment, ce mot vient de l'anglais américain gay (lui-même provenant du mot français) pour désigner une personne homosexuelle. C'est ainsi que l'adjectif et le nom gai sont utilisés dans toutes les régions du Canada pour désigner l'homosexualité, masculine ou souvent masculine et féminine, alors que l'usage en Europe, au Maghreb et en Afrique francophones privilégie l'emprunt à l'anglais américain gay pour désigner une personne homosexuelle.

Nom propre[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]