Gabriel Sagard

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Gabriel Sagard (c.1590-c.1640)[1] est un missionnaire français. Historien religieux du Canada, il laissa une description de la Nouvelle-France, où il séjourna en 1623-1624.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gabriel Sagard naît vers 1590[1]. Il rentre dans les ordres et devient frère chez les récollets. Il devient missionnaire, et part évangéliser les indiens en Huronie en 1623 et 1624[1]. A son retour, il publie plusieurs ouvrages sur le pays. Il décéda vers 1640[1].

Œuvre et voyage en Nouvelle-France[modifier | modifier le code]

Gravure illustrant l'ouvrage de Gabriel Sagard, Le Grand Voyage du Pays des Hurons, publié en 1632
Gravure illustrant l'ouvrage de Gabriel Sagard, Le Grand Voyage du Pays des Hurons, publié en 1632.

Au cours d'un bref séjour en Nouvelle-France, il rédigea son Grand voyage du pays des Hurons[2]. L'ouvrage fut publié en 1632. Il étudie les mœurs et les coutumes huronnes, décrit la faune et la flore du pays et relate les aventures survenues au cours de la mission[3].

Ses descriptions sont précises et détaillées et il est considéré à cet égard comme l'un des précurseurs de l'ethnographie.

Il rédigea notamment un dictionnaire de la langue huronne[4]qui est considéré aujourd'hui comme l'un des plus complets :

Animé par le désir de fournir un outil de travail à ses collègues missionnaires, Sagard s'est en outre attelé à la tâche de compiler un dictionnaire de la langue huronne qui était alors, rappelons-le, la langue la plus répandue parmi les diverses nations amérindiennes de l'Amérique du Nord fréquentées par les Européens. Malgré ses imperfections, ce dictionnaire était, à cette date, l'œuvre la plus considérable jamais entreprise sur une langue indigène nord-américaine. Qui plus est, ce même dictionnaire demeure encore aujourd'hui le plus complet que nous possédions sur l'ancienne langue huronne.

En 1636, Sagard publie l'Histoire du Canada, un ouvrage dans lequel il défend et illustre les activités missionnaires des Récollets au Canada.

L'originalité des récits de Sagard repose dans le regard nouveau qu'il pose. Alors que Champlain portait un regard davantage dominateur envers les Amérindiens, Sagard se fait plus empathique.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d notice d'autorité sur bnf.fr
  2. Le grand voyage du pays des Hurons, situé en l'Amérique vers la mer douce, és derniers confins de la nouvelle France, dite Canada par Gabriel Sagard disponible sur Gallica
  3. Pierre Dufour et Michelle Guitard, « Sagard (1623-1624) », sur Bibliothèque et Archives nationales du Canada - Passages : Un écrin des explorations de l'Amérique du Nord,‎ 1999 (consulté le 2 novembre 2011)
  4. Dictionnaire de la langue huronne par Gabriel Sagard disponible sur Google Livres

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

(fr) et (de) Tanja Hupfeld, Zur Wahrnehmung und Darstellung des Fremden in ausgewählten französischen Reiseberichten des 16. bis 18. Jahrhunderts: Il les faut voir et visiter en leur pays, Niedersächsische Staats- und Universitätsbibliothek, Janvier 2007, ISBN 3938616504

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]