Gabriel Lenkiewicz

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Gabriel Lenkiewicz, né le 15 mars 1722 à Polotsk en Pologne-Lituanie (aujourd'hui en Biélorussie) et mort dans cette même ville (annexée par l'Empire russe) le 21 novembre 1798, est un ecclésiastique polonais qui fut vicaire général de la Compagnie de Jésus de 1785 à 1798, à une époque où la Compagnie était supprimée dans les monarchies européennes occidentales, mais survivait en Russie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gabriel Lenkiewicz[1] est issu d'une grande famille aristocratique polono-lituanienne. Il rejoint la Compagnie de Jésus après avoir accompli ses humanités classiques chez eux. Il fait sa philosophie en Russie blanche (1748-1751), puis étudie les mathématiques, l'astronomie et l'architecture à l'académie de Wilno (1752-1754) et continue à Varsovie par ses années de théologie (1754-1758). Il est ordonné prêtre pour la Compagnie en 1757. Il enseigne les mathématiques au collège jésuite de Varsovie, puis il est envoyé à Rome poursuivre ses études, notamment l'architecture (1762-1765).

De retour en Pologne, il est envoyé enseigner les sciences à Polotsk (1765-1768), mais se fait plutôt un nom en bâtissant des édifices publics et des bâtiments religieux, comme le collège de Polotsk (dont Stanislas Czerniewicz devient le premier recteur). Après la suppression de la Compagnie de Jésus en 1773, il devient le bras droit du vicaire général, le RP Czerniewicz, négociant à ses côtés l'accueil des jésuites dans l'Empire russe (et donc en Pologne) de la Grande Catherine qui ne souhaitait pas voir disparaître leurs maisons d'enseignement et voulait maintenir un haut niveau d'éducation dans ces territoires occidentaux. Le P. Lenkiewicz était également convaincu de la nécessité pour la Compagnie de maintenir la haute qualité de son enseignement si elle voulait survivre.

Congrégation régionale[modifier | modifier le code]

Lorsque le RP Czerniewicz meurt en 1785, Gabriel Lenkiewicz est chargé de convoquer une « congrégation » pour l'élection de son successeur. Pie VI avait déjà donné un accord verbal depuis 1783 (malgré la suppression de la Compagnie) pour sa survivance en Russie.

Finalement, c'est le RP Lenkiewicz qui est élu, le 8 octobre 1785, comme vicaire général, avec l'approbation tacite du pape. Après les premières années d'errance et de désarroi, les jésuites se réorganisent donc en Russie. Leur vie religieuse est pleinement restaurée, ainsi que le Ratio Studiorum, la formation et la réadmission d'anciens jésuites sécularisés. La province de Russie blanche (aujourd'hui Biélorussie) regroupe dès lors 172 jésuites, dont 95 prêtres, 23 étudiants, 48 frères et 6 novices. Six collèges sont en activité. Polotsk est le centre de leurs activités.

Vicaire général[modifier | modifier le code]

Le RP Lenkiewicz s'efforce de faire revenir les jésuites sécularisés d'Europe occidentale et développe des activités apostoliques dans le nord, mais il rencontre des difficultés après la mort de Catherine II, en 1796, qui était son soutien principal, et doit également défendre son indépendance, par rapport à l'ingérence des évêques locaux. Cependant Paul Ier renouvelle son soutien à la Compagnie, bien qu'il déteste les entreprises de sa mère.

De plus le duc de Parme demande en 1793 le retour des jésuites à Parme. Un grand nombre d'anciens jésuites demandent de retourner à la Compagnie. Des vocations affluent également d'Europe occidentale. Pendant trente ans, Polotsk devenait grâce à lui une ville phare du catholicisme avec de nouvelles églises, un collège, une bibliothèque renommée, un muséum de sciences naturelles, etc.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Prononcer Lenkévitch

Bibliographie[modifier | modifier le code]

S. Zalenski, Les Jésuites de la Russie blanche, Paris, 1886