Gabriel Grüber

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Gabriel Grüber

Gabriel Grüber né le 6 mai 1740, à Vienne, Autriche et mort (accidentellement) le 7 avril 1805 à Saint-Pétersbourg en Russie fut le second Supérieur général de la Compagnie de Jésus en Russie.

Formation[modifier | modifier le code]

Gruber entra très jeune dans la Compagnie : il avait 15 ans (en 1755). Il suivit ses études en Autriche-Hongrie: Latin, Grec et Philosophie à Graz (1757-60), langues à Vienne (1760-61), Mathématiques à Trnava, Slovaquie (1761-62) et Théologie à Graz (1763-67) où il fut ordonné prêtre en 1766.

Gruber, ingénieur[modifier | modifier le code]

Gruber fut un expert en hydrodynamique et en architecture et acquit aussi une bonne connaissance de navigation et de son histoire. En 1769, il débuta son activité de professeur en mathématique, mécanique, hydraulique et ingénierie à l'école d'Ingénierie mécanique de Laibach en Slovénie. L'école enseignait la construction navale, les équipements portuaires.

Le jeune ingénieur, Gruber était également un constructeur fanatique de maquettes de bateaux qu'il réalisa entre 1774 et 1783. Beaucoup de ces maquettes sont aujourd'hui au Musée maritime de Ljubljana.

Après la suppression de la Compagnie de Jésus par le Pape Clément XIV en 1773, Gruber resta un ingénieur à la Cour de l'Empereur Joseph II jusqu'en 1784. Son expérience lui fut utile, et pour les huit années suivantes il fut l'architecte et le constructeur du Palais Gruber — un vaste édifice rococo qui était son manoir — pour ses recherches en physique et hydraulique. Il avait aussi un observatoire astronomique. En 1965 ce palais est devenu le dépôt des archives de Slovénie.

Retour chez les Jésuites[modifier | modifier le code]

En 1784, Grüber vint à Polatsk, une ville-frontière entre l'Union de Pologne-Lithuanie et l'Empire russe pour rejoindre la Compagnie de Jésus et devint membre de la communauté jésuite en Russe.

Gruber étant un actif ingénieur, chimiste, architecte, peintre, mécanicien et physicien. Sous son influence, le collège de Polatsk devint une fameuse académie de science technique. Il était influent à la cour de Catherine II, et proche de son successeur, le tsar Paul Ier, et à sa demande réorganisa l'enseignement technique dans tout l'Empire russe. En 1800, Grüber devint le premier recteur du Collège aristocratique à l'Université d'État de Saint-Pétersbourg.

Supérieur général[modifier | modifier le code]

Vivant à Saint Petersbourg, et devenant un proche confident de Paul Ier, Gruber discutait souvent avec lui les affaires de la Compagnie, au nom de Franciszek Kareu, Vicaire général en Russia. En 1797, il devint officiellement l'Assistant de Kareu.

En 1801, le Pape Pie VII avait issu le bref Catholicae fidei approuvant l'existence des jésuites en Russie et nommant le Vicaire Temporaire Franciszek Kareu Supérieur général de la Compagnie de Jésus en Russie. Après sa mort, Gruber fut élu son successeur (Congrégation régionale de Polatsk, 1802).

Gruber poursuivit des activités pionnières en créant plusieurs missions chez les allemands de la Volga à Saratov, en 1803, Odessa en 1804 et Astrakhan en 1805 où les écoles et les activités agricoles furent développées. cependant les problèmes politiques s'accrurent avec le tsar ainsi qu'avec l'évêque de Polatsk.

Gabriel Grüber meurt accidentellement dans l'incendie de sa résidence, à Saint-Pétersbourg (7 avril 1805).

Bibliographie[modifier | modifier le code]


  • (en) Tout ou partie de cet article est issu d'une traduction d'un article de la Catholic Encyclopedia, encyclopédie catholique dont le contenu est dans le domaine public.