Gabriel Bacquier

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Gabriel Bacquier est un baryton-basse français né le 17 mai 1924 à Béziers (Hérault).

Biographie[modifier | modifier le code]

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Gabriel Bacquier naît à Béziers en 1924. Attiré surtout par le dessin, il s'inscrit à l’École des beaux-arts de Montpellier. Durant la Seconde Guerre mondiale, ses parents le font entrer aux chemins de fer, où ils étaient eux-mêmes employés, afin de lui éviter le STO. Assujetti aux trois-huit, le jeune Bacquier prend pour se changer les idées des cours de chant chez un professeur de Béziers, Mme Bastard, laquelle ne tarde pas à discerner ses qualités vocales. Elle propose à ses parents de le présenter au Conservatoire national supérieur de musique de Paris. Gabriel Bacquier y est admis en 1945.

Il en sort en 1950 mais sa carrière peine à démarrer. Après s’être produit au cabaret et dans des salles de cinéma, il entre dans la troupe de La Monnaie à Bruxelles puis, en 1956, dans la troupe de la RTLN qui réunit l’Opéra-Comique et l’Opéra de Paris.

Remarqué par Gabriel Dussurget, directeur artistique de l’Opéra de Paris et fondateur du festival d’Aix-en-Provence, il se voit confier le rôle de Scarpia aux côtés de Renata Tebaldi dans Tosca puis le rôle-titre de Don Giovanni au festival d’Aix, qu’il aborde le 9 juillet 1960 pour la première fois sous la direction d’Alberto Erede. La télévision est présente et lance la longue carrière de Gabriel Bacquier.

Parmi les nombreux rôles qu'il a interprété, on peut citer : Leporello dans Don Giovanni, Alfonso dans Così fan tutte et le comte Almaviva dans Les Noces de Figaro de Mozart, Golaud dans Pelléas et Mélisande de Claude Debussy, Iago dans Otello, Fra Melitone dans La Force du destin et Falstaff (rôle-titre) de Giuseppe Verdi, les 4 diables dans Les Contes d'Hoffmann, le roi Pausole dans Les Aventures du Roi Pausole d'Arthur Honegger, le roi de Trèfle dans L'Amour des trois oranges de Serge Prokofiev, etc.

Grand mozartien mais également défenseur des ouvrages baroques (Gluck, Rameau, etc.), Gabriel Bacquier parcourt le monde et obtient le succès en interprétant les œuvres de compositeurs aussi variés que Gioachino Rossini, Hector Berlioz, Vincenzo Bellini, Gaetano Donizetti, Giuseppe Verdi, Giacomo Puccini, Ambroise Thomas, Léo Delibes, Charles Gounod, Jules Massenet, Gustave Charpentier, Claude Debussy, Paul Dukas ou Maurice Ravel. Il crée aussi des œuvres de Daniel-Lesur, Maurice Thiriet, Jean-Michel Damase

Son répertoire comprend également l’opérette, notamment les Viennois (Johann Strauss II et Franz Lehár) et, surtout, Jacques Offenbach. Ses points d’attache principaux sont le Metropolitan Opera de New York, l’Opéra de Paris, le Royal Opera House de Londres et la Wiener Staatsoper.

Véritable « diseur » attaché à l'intelligibilité du texte, il donne de nombreux récitals de mélodies, du Carnegie Hall de New York au théâtre de la Ville à Paris.

Marié deux fois, il épouse le 10 décembre 2013 la mezzo-soprano Sylvie Oussenko, après avoir été le compagnon de la soprano Michèle Command pendant plus de trente ans[réf. nécessaire].

Distinctions[modifier | modifier le code]

En tant qu'ambassadeur du chant français, Gabriel Bacquier s'est vu décerner de nombreux prix et distinctions. Il a été honoré deux fois par les Victoires de la musique (en 1985 comme meilleur artiste lyrique et en 2002 pour l'ensemble de la carrière) et a reçu de multiples prix du disque ainsi que l’International Fidelio Medal of de Directors. L'Académie du disque lyrique lui a décerné le prix Herbert von Karajan (destiné à récompenser une carrière exceptionnelle discographique et théâtrale) en 2004 et deux Orphées d'or en 2004 et 2013.

Parmi ses autres récompenses, on peut citer le prix national du Disque et prix Charles-Panzéra en 1963, le prix Lily-Pons en 1966 et laCigale d'or (félibre majoral) attribuée par le Festival d'Aix-en-Provence en 1975.

Gabriel Bacquier est aussi médaille de vermeil de la Ville de Paris, officier de l'ordre national du Mérite, commandeur des Arts et Lettres et chevalier de la Légion d'honneur.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

Parmi ses enregistrements importants, on peut aussi citer les intégrales des trois opéras de Mozart et Lorenzo da Ponte (Le nozze di Figaro, Don Giovanni et Cosi fan tutte en 1962, 1968, 1971, 1974 et 1979), plusieurs opéras de Verdi, un récital de mélodies avec Jean Laforge et un récital d’airs d’opéra dirigé par Jésus Etcheverry (ces deux disques distribués par Universal).

Une compilation, L'Art de Gabriel Bacquier, regroupant des airs d'opéras, d'opérettes et des mélodies est parue chez Decca en 2012.

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]