Vital Gabriel Dubray

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Vital Gabriel Dubray
Vital-Dubray

Naissance 27 février 1813
Paris
Décès 1er octobre 1892 (à 79 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Activités sculpteur
Maîtres Jules Ramey
Récompenses Légion d'honneur

Œuvres réputées

Neptune

Vital Gabriel Dubray, dit Vital-Dubray, né le 27 février 1813[1] à Paris, mort dans la même ville le 1er octobre 1892, est un sculpteur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vital-Dubray avait étudié son art sous la direction de Jules Ramey. Il expose pour la première fois au salon de 1840[2]. L'année suivante, il expose une Sainte Philomène, et en 1842 un Saint Jean Baptiste[2]. En 1844, il obtint une médaille de troisième classe pour sa statue Le Joueur de trottala.

Depuis cette époque, il ne cessa de produire un grand nombre d'œuvres, qui sous le Second Empire, lui valurent la croix de chevalier de la Légion d'honneur d'abord et la rosette d'officier ensuite. Il a exécuté notamment les monuments de Sully, de Clodion, du Maréchal Lannes, de Jeanne Hachette (érigé à Beauvais).

Parmi ses œuvres, citons les bas-reliefs de la statue de Jeanne d'Arc à Orléans[3], la statue de l'impératrice Joséphine[4], le Monument au cardinal Fesch à Ajaccio, le buste du général Abbatucci, le Monument à Sampiero Corso, le Monument à Casanelli d'Istria, le portrait en médaillon d'Auguste Perdonnet et la sépulture de la famille Salvage de Faverolles au cimetière du Père-Lachaise à Paris, le Monument à Napoléon Ier à Rouen érigé en 1865 ou le fronton du théâtre de la Gaîté à Paris. L'œuvre décorative de Vital-Dubray la plus diffusée est son Neptune (1856), groupe en fonte édité par Ducel[5], encore visible dans les lieux publics de nombreuses villes en France et dans le reste du monde.

La mort l'a surpris l'ébauchoir à la main au moment où il modelait un buste qu'il destinait à la mémoire de son vieil ami Alphonse Karr, buste destiné à orner la tombe de l'auteur des Guêpes et de Sous les tilleuls.

Quelques mois avant sa mort, il avait exposé au Salon des Champs-Élysées la maquette d'un Monument de Germain Pilon, dont l'allure magistrale attirait tous les regards. Cette année encore il avait fait une statue de La Justice qui orne la nouvelle mairie de Suresnes.

Vital-Dubray, ancien capitaine commandant au 72e bataillon de volontaires où il s'était engagé à 57 ans en 1870, avait été porté à l'ordre du jour de l'armée pour sa belle conduite à la bataille de Buzenval, le 19 janvier 1871. Il fut promu officier de la Légion d'honneur[6].

Postérité[modifier | modifier le code]

Parmi ses six enfants, trois filles ont connu une carrière artistique. Sa fille Charlotte Dubray (1854-1931), fut son élève et devint également sculptrice. Elle épousa le peintre Albert Besnard.

Séverine (née en 1858). Élève de Madame Camille Isbert (1825-1911), elle sera artiste peintre et miniaturiste (elle exécute un portrait de Madame Vital Dubray). Elle expose notamment au Salon de Paris de 1879 et 1880.

Giovanna (1860-1942), artiste sculpteur. Élève de son père et de L.Dieu. Elle envoya des bustes en plâtre et en bronze au Salon de Paris de 1875 à 1885[8]. Elle reçoit plusieurs commandes de l’État (1870, 1883, 1884) dont on a trace aux Archives nationales. Elle exécuta notamment un buste en bronze du jurisconsulte Frédéric Mourlon, pour Chambon sa ville natale (souscription nationale en 1884)[9].

Œuvres[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Compilation des coupures de presse annonçant le décès de l'artiste.[18]
  • Dictionnaire des sculpteurs de l'école française au XIXe siècle, par Stanislas Lami, éd. Champion, 1914

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Archives de Paris en ligne, fichier alphabétique de l'état civil reconstitué
  2. a, b et c The New York Times, 6 octobre 1892, p. 5, chronique nécrologique
  3. Série de cartes postales, éditées par les Galeries Orléanaises et imprimées par E. Le Deley, Paris
  4. Un exemplaire figure sur la place des Savanes à Fort-de-France à la Martinique, l'autre se trouve à Versailles - après avoir été exposée avenue Marceau, ancienne avenue Joséphine jusqu'en 1870.
  5. Notice sur e-monumen.net
  6. « Dossier de l'ordre de la Légion d'honneur de Gabriel Vital Dubray », base Léonore, ministère français de la Culture. Dossier vide dans la Base Léonore aux Archives Nationales ; en revanche, on trouve la lettre de proposition du Ministre de l'Intérieur au maréchal de la Maison de l'Empereur, à l'occasion de l'inauguration à Rouen le 14-8-1865 de la statue de l'Empereur Napoléon Ier par Vital Dubray (dossier F/70/118 aux AN).
  7. Notice sur e-monumen.net
  8. Selon le Dictionnaire Bénézit
  9. Selon Gallica
  10. Notice sur e-monumen.net
  11. Notice sur e-monumen.net
  12. Yvon Pailhès, Rouen : un passé toujours présent… : rues, monuments, jardins, personnages, Luneray, Bertout,‎ 1994, 285 p. (ISBN 2-86743-219-7, lien OCLC?), p. 178-179
  13. Notice sur e-monumen.net
  14. Guide Insecula
  15. http://oll.libertyfund.org/index.php?option=com_content&task=view&id=1568&Itemid=263
  16. http://bastiat.net/fr/images.html
  17. Notice sur jardins.nantes.fr
  18. La Libre Parole, Le Petit Journal, Le Matin, Le Soleil du 4-10-1892 ; L'Éclair, La Paix, Le Figaro, L'Autorité, Le Gaulois, La France, L'Univers, Le Temps du 5-10-1892, etc.