Gaétan Catanoso

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Saint Gaétan Catanoso
Image illustrative de l'article Gaétan Catanoso
Saint Gaétan Catanoso
Prêtre - Fondateur
Naissance 14 février 1879
Chorio di San Lorenzo, près de Reggio de Calabre
Décès 4 avril 1963  (à 84 ans)
Reggio de Calabre
Nationalité Flag of Italy.svg Italienne
Vénéré à Reggio de Calabre
Béatification 4 mai 1997 Rome
par Jean-Paul II
Canonisation 23 octobre 2005 Rome
par Benoît XVI
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 4 avril

Gaétan Catanoso, (14 février 1879 - 4 avril 1963), était un prêtre du sud de l'Italie, fondateur des Sœurs Véronique de la Sainte Face.

Vie[modifier | modifier le code]

Gaétan naquit le 14 février 1879 à Chorio du San Lorenzo petit village de l'archidiocèse de Reggio de Calabre. Sa famille travaillait dans l'agriculture et était profondément chrétienne.

À dix ans, il entrait au séminaire archiépiscopal de Reggio de Calabre et était ordonné prêtre le 20 septembre 1902

Il fut alors nommé Préfet d'ordre au séminaire, puis, deux ans après, en 1904 il devint curé de Pentidattilo un village pauvre et isolé de Calabre où il partagea la vie difficile et laborieuse des habitants.

En 1918 il s'inscrivit à l'archiconfrérie de Tours afin de devenir Missionnaire de la Sainte Face, et dès l'année suivante, il fondait, dans son village, la Pieuse Union de la Sainte Face.

Il institua aussi l'Œuvre des Clercs pauvres pour aider les jeunes hommes nécessiteux à faire les études obligatoires pour devenir prêtres.

De 1921 à 1940, il devint curé de l'église Santa Maria della Purificazione à Reggio de Calabre. Il fut aussi

  • Directeur spirituel du séminaire archiépiscopal (de 1922 à 1949),
  • aumônier des Hôpitaux Réunis (de (1922 à 1933),
  • confesseur des instituts religieux de la ville et de la prison (de 1921 à 1950),
  • chanoine pénitencier de la cathédrale (de 1940 à 1963) et
  • recteur de la Pieuse Union de la Sainte Face qui avait été transférée en 1950 à Reggio de Calabre.

Animateur infatigable de missions populaires, il forme des équipes volantes de prêtres afin de venir aider et soutenir ponctuellement les curés en difficulté.

En 1934, fortement encouragé par Dom Orione, son ami, il fonda la Congrégation des Sœurs Véroniques de la Sainte Face, dont la charte fut canoniquement approuvée en 1953. Ensuite, il fit le projet de construire un sanctuaire dédié à la Sainte Face mais il mourut avant d'avoir pu le voir se réaliser puisqu'il n'ouvrit qu'en 1972.

Il s'éteignit le 4 avril 1963 à Reggio de Calabre.

Œuvre et spiritualité[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative

Le Père Catanoso a passé toute sa vie sacerdotale à se dévouer aux fidèles qui lui étaient confiés, assistant et aidant les orphelins, les malades, les pauvres, et soutenant spirituellement les séminaristes et les religieux.

La célébration de la Messe et l'adoration de l'Eucharistie étaient les piliers de sa vie.

Il avait une profonde dévotion pour la Sainte Face. Il disait « La Sainte Face est ma vie ». Il aimait à répéter qu'il aurait voulu être Simon de Cyrène pour aider Jésus à porter la croix au Calvaire. Il estimait que la lourdeur de la croix était due plus aux péchés des hommes que Jésus portait, qu'au poids du bois de l'instrument du supplice. Dans le visage de tout être en souffrance il disait voir « le Visage ensanglanté et défiguré du Christ ».

C'est sur ce principe d'adoration et de réparation qu'il a fondé les Sœurs de la Sainte Face dont la vocation était d'essuyer le visage du Christ sur tous les crucifiés du monde.

Une première maison sera ouverte en 1935 à Riparo en Calabre. Les sœurs assuraient la catéchèse, et prenaient soin des pauvres et des isolés, tout en s'appuyant sur la prière et la méditation des souffrances du Christ.

La famille Catanoso continue actuellement à aider les établissements, tandis que la fondation du Père Gaétan s'est étendue dans le monde, jusqu'aux Philippines et en Tanzanie.

Citations[modifier | modifier le code]

  • De Jean-Paul II lors de la cérémonie de béatification : « Sa vie constitue pour tous une invitation pressante à rechercher dans les valeurs éternelles de la foi et de la tradition chrétienne les bases pour édifier le progrès authentique de la société ».
  • Du Père Gaétan : « Si nous voulons adorer le Visage royal de Jésus... nous le trouvons dans la divine Eucharistie, où, avec le Corps et le Sang de Jésus Christ, se cache sous le voile immaculé de l'Hostie, le Visage de Notre Seigneur ».
  • «  Vous devez vous rendre dans les endroits les plus isolés et abandonnés, là où les autres congrégations refusent d'aller. Votre mission consiste à récolter les épis abandonnés par les moissonneurs » [1]

Béatification - canonisation[modifier | modifier le code]

Au terme du synode sur l'Eucharistie et de la Journée mondiale des Missions.

  • Sa fête a été fixée au 4 avril.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Voi dovete andare nei centri più abbandonati, là dove altre Congregazioni rifiutano di andare; il vostro posto è quello di raccogliere le spighe sfuggite ai mietitori

Liens externes[modifier | modifier le code]