Gérard Paul Deshayes

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Gérard Paul Deshayes (13 mai 1795 - 9 juin 1875), est un géologue et conchyliologue français.

Il naît à Nancy où son père est professeur de physique expérimentale à l'école centrale du département de la Meurthe.

Il étudie la médecine à Strasbourg mais il l'abandonne pour se consacrer à l'histoire naturelle. Il suit les cours de Lamarck à Paris. Pendant quelque temps il donne des cours particuliers de géologie puis enseigne l'histoire naturelle au Muséum national d'histoire naturelle.

Il se distingue par ses recherches sur les mollusques fossiles du Tertiaire du bassin parisien et d'autres régions. Il travaille avec le baron de Férussac (1786-1836) - pour son ouvrage sur les mollusques – et Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent (1778-1846) et Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844) au sein de l'équipe du Dictionnaire classique d'histoire naturelle (1822-1831). Il étudie les relations entre ces fossiles et les espèces modernes dès 1829 et parvient à des conclusions similaires à celles de Lyell, ce qui aide ce dernier pour la classification du Tertiaire en époques Éocène, Miocène et Pliocène. Il fit partie de l'expédition de Morée en 1829 où il accompagne J.-B. Bory de Saint-Vincent.

Deshayes est un des premiers membres de la Société géologique de France aux côtés d'Ami Boué (1794-1881) et de Louis Constant Prévost (1787-1856) en 1832. En 1839 il commence la publication de son Traité élémentaire de conchyliologie dont la dernière partie est publiée en 1858. La même année (1839) il voyage en Algérie, encore aux côtés de Bory de Saint-Vincent, pour le compte du gouvernement français et passe trois ans à explorer ce pays. Son principal ouvrage tiré de ce voyage est Mollusques de l'Algérie publié, mais incomplet, en 1848.

En 1870 la Geological Society of London lui décerne la médaille Wollaston. Il meurt à Boran-sur-Oise.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Description des coquilles fossiles des environs de Paris (2 volumes 1824-1837)
  • Traité élémentaire de conchyliologie avec les applications de cette science à la géologie (1839-1853)
  • Description des animaux sans vertèbres découverts dans le bassin de Paris (3 volumes 1856-1866)
  • Catalogue des mollusques de l'île de la Réunion (1863).

Source[modifier | modifier le code]