Géographie du Luxembourg

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Géographie du Luxembourg
carte : Géographie du Luxembourg
Continent Europe
Région Europe de l'Ouest
Coordonnées 49°45'N, 6°10'E
Superficie
Côtes 0 km
Frontières Total: 359 km
(Belgique 148 km, Allemagne 138 km, France 73 km)
Altitude maximale 560 m (Kneiff)
Altitude minimale 133 m (Moselle)
Plus long cours d’eau Sûre
Plus importante étendue d’eau Lac de la Haute-Sûre

Le Luxembourg est un pays de l'Europe de l'Ouest. C'est un pays enclavé entre la Belgique, l'Allemagne et la France. Le Grand-Duché de Luxembourg a une superficie de 2 586 km2. Il s'étend du nord au sud sur une distance maximale de 82 km et d'est en ouest sur 58 km. Son point culminant est le Kneiff (560 m).

Statistiques[modifier | modifier le code]

  • Distance nord-sud :
Lieu situé le plus au nord : Huldange 50°10’ de latitude Nord
Lieu situé le plus au sud : Rumelange 49°27’ de latitude Nord
  • Distance ouest-est : 58 km
Lieu situé le plus à l'ouest : Surré 5°44’ de longitude Est
Lieu situé le plus à l'est : Rosport 6°32’ de longitude Est

Géographie physique[modifier | modifier le code]

Géomorphologie[modifier | modifier le code]

Kneiff, le point culminant du Luxembourg

Le point culminant du pays est le Kneiff[1], avec 560 mètres d'altitude, tandis que le point le moins élevé se situe à 133 mètres (au confluent de la Moselle et de la Sûre, commune de Mertert)[2]. La capitale Luxembourg se trouve à 304 mètres d'altitude (place d'Armes au centre-ville).

Régions naturelles[modifier | modifier le code]

Relief du Luxembourg. Nette distinction entre l'Oesling au nord et le Gutland au sud.

Le pays est partagé en deux régions géographiques bien distinctes :

  • L'Oesling, au nord, s’étendant sur 828 km2 et d'une altitude moyenne de 450 mètres, couvre environ le tiers du territoire luxembourgeois. Il constitue la partie orientale du massif de l'Ardenne.
  • Le Gutland ou « Bon Pays », au centre et au sud du pays, s’étendant sur 1 758 km2 et d'une altitude moyenne de 215 mètres, forme le reste du territoire. À l'est, le Gutland est délimité par la vallée viticole de la Moselle et au sud il se prolonge par le plateau lorrain.

Le Gutland est lui-même divisé en quatre sous-régions naturelles :

Hydrographie[modifier | modifier le code]

À l'exception de la Chiers tributaire de la Meuse, l'ensemble des cours d'eau du pays appartient au bassin versant de la Moselle et par la suite du Rhin. Parmi les grands cours d'eau il y a la Sûre dans le centre, l'Alzette dans le sud, et la Wiltz dans le nord.

Le Luxembourg compte un certain nombre de petits cours d'eau, telles l'Eisch, l'Alzette et la Pétrusse, mais la rivière principale est la Moselle avec ses affluents, la Sûre et l'Our. Leur cours sert de frontière naturelle entre le Luxembourg et l'Allemagne. Le long de leurs berges, on trouve pour la plupart des châteaux médiévaux.

Le lac de la Haute-Sûre est la plus grande étendue d'eau dans le Grand-Duché. Entouré par une végétation luxuriante et de pacifiques ruisseaux, le lac est devenu un lieu pour les sports nautiques, comme la voile, le canoë, et le kayak. De telles activités de plein air, qui ont fait une place attrayante pour les touristes, ont conduit à la croissance d'une industrie de l'artisanat local.

La ville d'Esch-sur-Sûre est située à une extrémité du lac. En amont de la ville, le fleuve a été endigué pour former une centrale hydroélectrique de 10 km de long jusqu'à la vallée. Le barrage de la Haute-Sûre a été construit dans les années 1960 pour répondre aux exigences d'eau potable du pays.

Voir aussi: Liste des cours d'eau du Luxembourg

Climat[modifier | modifier le code]

Luxembourg City climate.PNG

Le climat du Grand-Duché est de type subatlantique avec une tendance humide et froide. On y relève une température moyenne annuelle de l'ordre de 9°C[3].

Comme le pays jouit d'un climat tempéré, les hivers sont doux, les étés relativement frais, et le total des précipitations est élevé.

Les saisons météorologiques sont quelque peu différentes entre le nord et le sud du pays. Dans le nord il y a une influence considérable de l'Atlantique, avec les passages fréquents de dépressions. Il en résulte un ciel souvent couvert et de la neige en hiver.

Les précipitations atteignent 1 200 mm par an dans certaines régions. Au cours de l'été, une chaleur excessive est rare et la température chute sensiblement pendant la nuit.

Dans le sud, bien que la pluie n'est pas très faible, aux alentours de 800 mm, et les hivers plus doux, la principale différence est qu'en été les températures sont plus élevées, en particulier dans la vallée de la Moselle. Les cultures, et en particulier la production de vin, prospèrent dans la région. Avec une température moyenne annuelle de 9 °C, les mois les plus ensoleillés sont ceux de mai à août.

Végétation[modifier | modifier le code]

Les types de forêts naturelles colonisant le territoire du Grand-Duché sont principalement la hêtraie sur les sols meubles ainsi que la chênaie et la hêtraie-chênaie sur les sols lourds. Ces forêts sont aussi constituées d'autres feuillus, comme l'érable sycomore, le frêne, le merisier, le charme, l'orme, le tilleul, le bouleau et le tremble.

La forêt luxembourgeoise couvre environ 88 000 ha, soit plus d'un tiers du territoire du pays. Les feuillus occupent 64 % de cette surface, et les résineux 36 %. Avec 55 % de la surface forestière totale, l'Oesling est plus boisé que le Gutland.

En Oesling, les feuillus et les résineux couvrent une surface égale, alors que dans le Gutland les feuillus dominent (75 %).

Le plus grande forêt du pays est le Grünewald, principalement constituée de hêtres, et qui couvre 4 500 ha. Elle est établie sur le grès de Luxembourg à proximité de la capitale.

Géographie humaine[modifier | modifier le code]

Géographie politique et institutionnelle[modifier | modifier le code]

Typologie du territoire[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des villes du Luxembourg.

La capitale, et de loin la ville la plus importante, est Luxembourg. Elle est située dans le Gutland, comme le sont la plupart des agglomérations importantes du pays, y compris Esch-sur-Alzette, Dudelange, et Differdange. Outre la ville de Luxembourg, les autres villes principales sont principalement situées dans les Terres Rouges, qui marquent la frontière entre le Luxembourg et la France au sud.

Population[modifier | modifier le code]

La population s'élève à 502 500 habitants (chiffre de janvier 2010).

Infrastructures de transport[modifier | modifier le code]

Régions économiques[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Site de l'Adm. du cadastre et de la topographie du Luxembourg
  2. Voir les relevés sur le site du STATEC - stastistiques.public.lu
  3. Administration des services techniques de l’agriculture (ASTA) - asta.etat.lu

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Sources[modifier | modifier le code]