Géographie du Cap-Vert

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16° N 24° O / 16, -24 ()

Géographie du Cap-Vert
carte : Géographie du Cap-Vert
Continent Afrique
Région Afrique de l'ouest
Coordonnées 16° 00' N, 24° 00' O
Superficie
Côtes 965 km
Frontières 0 km (état insulaire)
Altitude maximale 2 829 m (Fogo)
Altitude minimale 0 m (Océan Atlantique)

L’archipel du Cap-Vert est situé dans l’océan Atlantique, à 620 km de la côte ouest de l’Afrique. Il est composé de 10 îles, dont 9 sont habitées, et de plusieurs îlots.

Position du Cap-Vert dans l'Océan Atlantique au large de l'Afrique

Les îles sont regroupées en îles au vent (Barlavento, au nord, comprenant Santo Antão, São Vicente, Santa Luzia, São Nicolau, Sal et Boa Vista) et en îles sous le vent (Sotavento, au sud, comprenant Maio, Santiago, Fogo et Brava). Santa Luzia est la seule île inhabitée.

São Vicente ainsi que les trois îles plates, Sal, Boa Vista et Maio, sont dépourvues d’eau douce. Sur Santiago, Fogo, Santo Antão et São Nicolau, les montagnes dépassent 1 280 mètres d’altitude et le « grand volcan » sur l'île de Fogo atteint l'altitude 2 829 mètres. C'est le principal pôle d'attraction touristique.

La déforestation et le sable amené du Sahara par l’harmattan ont causé une importante érosion, en particulier sur les versants exposés des îles au vent. La végétation ne subsiste que dans les vallées intérieures, qui sont également les seules cultivables.

La faiblesse et l’irrégularité des précipitations fut à l’origine de nombreuses famines. La moyenne annuelle à Praia est de 240 mm. En hiver, l’harmattan lève parfois un brouillard de sable qui réduit la visibilité et peut cacher le soleil, mais l’ensoleillement reste abondant toute l’année. Le climat territorial est tempéré par l’océan et les températures sont douces et varient peu dans l’année, entre 22° et 26° C au niveau de la mer, nettement plus fraîches en altitude.

Le Cap-Vert donne son nom aux ouragans qui se forment à sa proximité, puis traversent l’Atlantique avant de frapper les côtes antillaises et américaines.

Données brutes[modifier | modifier le code]

Les dix îles (par ordre décroissant de superficie)
Revendications maritimes
ZEE du Cart-Vert (1) et des autres pays : Mauritanie (2), Senegal (3), Gambia (4), Guinea-Bissau (5)
Relief

Montagneux, rocheux, volcanique; sableux sur Sal, Boa Vista et Maio.

Ressources naturelles

sel, basalte, pouzzolane, calcaire, kaolin, poisson.

Exploitation du sol
  • terres arables : 11 %
  • cultures permanentes : 0 %
  • pâturages permanents : 6 %
  • forêts : 0 %
  • autres : 83 %
  • terres irriguées : 30 km2
Catastrophes naturelles

Sécheresse, vent de sable, activité volcanique et sismique.

Problèmes environnementaux

Pâturage intensif, érosion due à la déforestation pour l’agriculture, désertification, espèces d’oiseaux et de reptiles en voie de disparition, surpêche.

Traités internationaux sur l’environnement
  • Partie à : biodiversité, changements climatiques, désertification, changements environnementaux, droit de la mer, dumping maritime, interdiction des essais nucléaires.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) A. O. Mazarovich, « Tectonic position of the Cape Verde Islands in the structure of the Eastern Atlantic », Geotectonics, 1989, vol. 22, no 5, p. 406-412
  • (en) Ricardo A. S. Ramalho, Building the Cape Verde Islands, Springer, 2011, 207 (ISBN 9783642191022) (texte remanié d'une thèse)
  • (fr) Archives historiques nationales (Cap-Vert), Découverte des îles du Cap-Vert, AHN, Praia ; Sépia, Paris, 1998, 239 p. (ISBN 2907888749)
  • (fr) Michel Lesourd, « Les ancrages », in État et société aux îles du Cap-Vert : alternatives pour un petit État insulaire, Karthala, Paris, 1996, p. 33-192 (ISBN 2-86537-625-7)