Géographie de l'Union des Comores

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Géographie de l'Union des Comores
carte : Géographie de l'Union des Comores
Continent Afrique
Région Afrique Australe
Coordonnées 12°10′S 44°15′E
Superficie
Côtes 340 km
Frontières Aucune (État insulaire)
Altitude maximale Karthala : 2 360 m
Altitude minimale Océan Indien : 0 m

L’Union des Comores est un État africain souverain sur les trois quarts ouest de l'archipel des Comores, situé dans l'océan Indien au nord de Madagascar, et qui exerce une revendication territoriale sur le quart restant. Cependant, l'administration effective de ce dernier lui échappe au profit de la République française, qui considère Grande-Terre, Petite-Terre et les îlots environnants comme étant le département d'outre-mer de Mayotte. À ce titre, on distingue généralement la géographie de l'Union des Comores de la géographie de Mayotte.

Situation[modifier | modifier le code]

Structure du territoire[modifier | modifier le code]

Cet archipel est situé à l'extrémité nord du canal de Mozambique, entre le Mozambique et l'île de Madagascar. Les îles sont connus par leurs noms français, mais elles sont nommées par le gouvernement comorien avec leur noms comoriens : Ngazidja (Grande Comore), Mwali (Mohéli), Nzwani (Anjouan).

Les trois îles comoriennes ont une superficie de 2 170 km². Ngazidja est l'île située la plus au nord-ouest de l'archipel, elle est distante de 40 kilomètres de Mwali, 80 kilomètres de Nzwani et 200 de Mayotte. Le manque de bonnes installations portuaires rend le transport et les communications difficiles. Le Karthala, sur la Grande Comore, est le point culminant de l'archipel avec 2 316 m. Du 17 au 19 avril 2005, le volcan a rejeté des cendres et du gaz forçant plus de 10 000 personnes à s'enfuir.

Ngazidja[modifier | modifier le code]

Palmiers à la Grande Comore

Ngazidja ou Grande Comore est la plus grande île, elle mesure 77 km de long et 27 km de large pour une superficie de 1 146 km². Il s'agit de l'île la plus jeune de l'archipel, elle est d'origine volcanique. Deux volcans forment la topographie de l'île. La Grille au nord avec une altitude 1 087 m est en grande partie disparu et l'érosion, le Karthala au sud (2 361 m) dont la dernière éruption remonte à 1977. Un plateau, d'une altitude moyenne de 600 à 700 mètres, relient les deux montagnes. Du fait que N'jazidja soit géologiquement relativement jeune, son sol est mince et rocailleux et ne peut retenir l'eau. Ainsi les ressources hydriques de l'île sont constituées par le stockage de l'eau dans des réservoirs au cours des épisodes de fortes pluies. Sur les pentes du Karthala se trouve de vastes forêts pluviales. L'île ne présente pas de récifs coralliens, et est dépourvu de bon port pour les navires. Moroni, la capitale des Comores depuis 1962, est située sur Ngazidja.

Nzwani[modifier | modifier le code]

Ndzuwani ou Anjouan a une superficie de 424 km², elle est de forme triangulaire, mesurant 40 km du sommet à la base. Trois ensembles montagneux se dégagent du relief. Le Mtingui, à 1 575 m, est le plus haut sommet de l'île. Ndzuwani est plus âgée que Ngazidja, la couverture du sol est plus profonde, cependant la surexploitation a causé une érosion prononcée. Un récif de corail se trouve à proximité de la rive, la capitale de l'île est Mutsamudu, son principal port.

Mwali[modifier | modifier le code]

Mwali ou Mohéli a une superficie de 290 km², elle est mesure 30 kilomètres de long et 12 kilomètres de large. Elle est la plus petite des quatre îles et dispose d'une chaîne de montagnes centrale atteignant 860 mètres de haut. Comme Ngazidja, Mwali a gardé une forêt pluviale. La capitale est Fomboni.

Géologie[modifier | modifier le code]

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Climat[modifier | modifier le code]

Chute d'eau dans la forêt tropicale de Mohéli

Le climat est un climat tropical océanique, avec deux saisons ; un climat chaud et humide de novembre à avril résultant de la mousson du nord et une saison plus froide et sèche le reste de l'année. La moyenne des températures est située entre 23 °C et 28 °C, le long des côtes. Bien que la moyenne des précipitations annuelles soit de 2 000 millimètres, l'eau est une denrée rare dans de nombreuses régions des Comores. Mohéli possède des ruisseaux d'autres sources naturelles d'eau, mais N'gazidja et Nzwani, dont les paysages montagneux retiennent mal l'eau, sont presque naturellement dépourvus d'eau courante. Les cyclones, qui se produisent pendant la saison chaude et humide, peuvent causer des dommages importants, en particulier dans les zones côtières. En moyenne, au moins deux fois chaque décennie, les maisons, les fermes et les installations portuaires sont dévastés par ces grandes tempêtes.

Environnement[modifier | modifier le code]

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Naso unicornis à la plage de Galawa

Les eaux comoriennes sont l'habitat du cœlacanthe, un poisson rare avec nageoires ressemblant à des pattes et squelette cartilagineux. Des fossiles de ce poisson ont été datés jusqu'à 400 millions d'années. Un spécimen vivant a été capturé en 1938 au large de l'Afrique australe, d'autres cœlacanthes ont depuis été retrouvés dans les environs des Comores.

Plusieurs mammifères sont endémiques îles elles-mêmes. Le macao, un lémurien que l'on retrouve uniquement sur Mayotte, est protégé par la loi française et par la tradition locale. Une espèce de chauve-souris découverte par David Livingstone en 1863, autrefois abondante, a été ramenée à une population d'environ 120 spécimens, entièrement sur Nzwani. Un groupe britannique de préservation a envoyé une expédition pour les Comores en 1992, avec pour objectif d'apporter des spécimens en Grande-Bretagne pour établir une population reproductrice.

22 espèces d'oiseaux sont propres à l'archipel, et 17 d'entre elles sont limitées à l'Union des Comores. Il s'agit notamment du Karthala Scops-hibou, Anjouan Scops-hibou et le Moucherolle Humblot.

En partie en réponse à des pressions internationales dans les années 1990, les Comoriens sont devenus plus préoccupés par l'environnement. Des mesures ont été prises non seulement pour préserver la faune rare, mais aussi pour enrayer la dégradation de l'environnement, notamment sur Nzwani densément peuplée. Plus précisément, afin de minimiser l'abattage des arbres pour le carburant, le kérosène est subventionné, et des efforts sont en cours pour remplacer la perte de la couverture forestière causée par la distillation de l'Ylang-ylang pour le parfum. Le Fonds de soutien au développement communautaire, parrainé par l'Association internationale de développement (IDA, une filiale de la Banque mondiale) et le gouvernement comorien, s'emploie également à améliorer l'approvisionnement en eau dans les îles.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • René Battistini et Pierre Vérin, Géographie des Comores, Agence de coopération culturelle et technique, Nathan, Paris, 1984, 142 p. (ISBN 2-09-164603-2)
  • Chanfi Mbae Mohamed, Géographie des transports aux Comores, Université Paris 8, 2002, 443 p. (thèse de doctorat de géographie)