Géographie de l'Europe

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Cet article concerne la géographie de l'Europe de manière détaillée.
Relief de l'Europe.

L'Europe est la partie occidentale de l'Eurasie, traditionnellement considérée comme un des six ou sept continents. Le continent est bordé à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par l'Arctique et au sud par le détroit de Gibraltar, la mer Méditerranée, la mer Égée, le Détroit des Dardanelles, la mer de Marmara et le Détroit du Bosphore. Les limites de l'Europe à l’est sont moins évidentes parce que sans obstacle naturel majeur. Ainsi, depuis l'antiquité jusqu'au règne du tsar Pierre le Grand (16821725) la limite orientale est fixée au fleuve Tanaïs, appelé par la suite le Don. Pierre Le Grand mène une politique de réorientation de l'empire russe vers l'Europe, en fondant Saint-Pétersbourg capitale ouverte sur la mer Baltique et en chargeant Vassili Tatichtchev de déplacer vers l'est la frontière de l'Europe. Ce dernier choisit le massif de l'Oural et le fleuve Oural. Suivant cette logique la frontière sud-est serait devenue le massif du Caucase. Mais l'expansion russe étant désormais bloquée à l'ouest hormis dépeçage de la Pologne, la Russie se réoriente au XIXe siècle vers l'est, très au-delà de l'Oural, pour ses nouvelles conquêtes, troublant par ce fait le jeu des définitions du continent européen. Et de fait, les responsables politiques gardèrent la liberté d'user tantôt du concept de petite Europe, limitée aux pays de l'Atlantique à la Pologne, à la Roumanie et à la Bulgarie (conception naguère facilitée par l'existence de l'URSS considérée comme un bloc), tantôt l'Europe de l'Atlantique à l'Oural, extension évoquée par le général de Gaulle et préférée par les géographes.

Sont considérées européennes l'Islande (pourtant située géologiquement sur la séparation Europe-Amérique) et les principales îles de la Méditerranée – le cas de Chypre relevant d'une largesse de définition purement politique, liée à la longue appartenance à la Grèce. La Russie a une grande partie de son territoire en Asie; toutefois c'est la partie européenne qui héberge la quasi-totalité de la population. En revanche, la Turquie a l'essentiel de son territoire en Asie comme la quasi-totalité de sa population.

Les tentatives de l'Europe politique actuelle d'intégrer en son sein ce dernier pays font sortir de la définition purement géographique de l'Europe, pour entrer dans un espace sans limite physique, donc sans limites à son agrandissement. D'ailleurs, la carte des États membres du Conseil de l'Europe n'offre qu'une version politique et diplomatique de l'Europe, sans rapport avec le sujet traité dans cette page.

Quelques îles de l'Atlantique (Madère, Açores) que la géographie ne rattache pas à ce continent sont considérées comme européennes par l'origine de leur peuplement et de leur culture. C'est aussi le cas du Groenland, qui appartient au Danemark. On n'oubliera pas enfin que certains pays d'Europe occidentale possèdent quelques territoire lointains dont les habitants se retrouvent de facto européens, par exemple pour la France les départements et territoires d'outre-mer.

L'Europe a une superficie d'un peu plus de 10 millions de kilomètres carrés, précisément 10 392 855 km2. Cela représente un tiers de l'Afrique ou un quart de l'Asie ou de l'Amérique.

On peut distinguer cinq grandes régions géographiques : Europe de l'Est, Europe centrale, Europe du Sud, Europe de l'Ouest et Europe du Nord.

Les frontières orientales de l'Europe sont avant tout politiques : la limite de l'Oural est due aux cartographes du tsar Pierre Ier le Grand au XVIIIe siècle. De même, la frontière fut déplacée des hautes crêtes du Caucase vers la Caspienne au début du XIXe siècle pour justifier l'annexion de la Géorgie et de l'Arménie dans l'empire russe. D'un point de vue plus scientifique, si l'on se réfère à la tectonique des plaques, l'Europe et la partie continentale de l'Asie ne sont qu'un seul et même continent, dénommé Eurasie. Aussi, quelques géographes éminents, tels que Alexander von Humboldt, considéraient-ils l'Europe comme une simple péninsule de l'Asie.

Géographie physique[modifier | modifier le code]

Géologie[modifier | modifier le code]

Géologie de surface de l'Europe
Article détaillé : Géologie de l'Europe.

La géologie de l'Europe est extrêmement variée et complexe. C'est cette grande variété qui est à l'origine de la multitude de paysages présents à travers le continent.

Principaux fleuves et rivières[modifier | modifier le code]

Bassins versants des principaux fleuves d'Europe.
Article détaillé : Listes des rivières d'Europe.

Les fleuves d'Europe ayant une longueur approximative supérieure à 800 km :

nom longueur nom longueur
Volga 3 690 km Vistule 1 047 km
Danube 3 020 km Daugava 1 020 km
Oural 2 428 km Loire 1 012 km
Dniepr 2 290 km Tage 1 008 km
Don 1 950 km Meuse 950 km
Petchora 1 809 km Niémen 937 km
Dniestr 1 362 km Ebre 928 km
Dvina septentrionale + Ioug 1 318 km Douro 897 km
Rhin 1 233 km Oder 854 km
Elbe 1 165 km Rhône 812 km

Lacs et mers intérieurs[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des lacs d'Europe.

Les cinq plus grands lacs d'Europe sont :

Principales îles et péninsules[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des îles d'Europe.

Les principales péninsules sont la Scandinavie (Suède, Norvège), la péninsule Ibérique (Espagne, Portugal), la péninsule italienne (Italie, Saint Marin, Vatican), les Balkans (Grèce, Albanie, Bulgarie, Kosovo, Bosnie-Herzégovine, Macédoine, Monténégro, Serbie, Croatie, Slovénie).

La péninsule de Kola (Russie), le Jutland (Danemark), la Bretagne (France) et la Crimée (Ukraine) sont également des péninsules européennes de superficie importante.

Les principales îles européennes sont :

  1. Grande-Bretagne, avec plus de 218 000 km2. Elle regroupe l'Angleterre, l'Écosse et le pays de Galles. Elle fait partie du Royaume-Uni.
  2. Islande, avec plus de 103 000 km2.
  3. Irlande, avec plus de 70 000 km2. La plus grande partie de l'île compose l'Irlande et la portion nord-est appartient au Royaume-Uni.
  4. Sicile, avec plus de 25 000 km2. Elle appartient à l'Italie.
  5. Sardaigne, avec plus de 24 000 km2. Elle appartient à l'Italie.
  6. Chypre, avec plus de 9 200 km2.
  7. Corse, avec plus de 8 700 km2. Elle appartient à la France.
  8. Crète, avec plus de 8 300 km2. Elle appartient à la Grèce.
  9. Sjælland, avec plus de 7 000 km2. Elle appartient au Danemark.
  10. Eubée, avec plus de 3 900 km2. Elle appartient à la Grèce.
  11. Majorque, avec plus de 3 600 km2. Elle appartient à l'Espagne.
  12. Fionie, avec plus de 3 400 km2. Elle appartient au Danemark.

Plaines et plateaux[modifier | modifier le code]

Carte de l'Europe géographique présentant les reliefs

Chaînes de montagnes[modifier | modifier le code]

Les principales chaînes de montagnes européennes sont :

  • L'Oural, qui sépare l'Europe de l'Asie
  • Le Caucase, qui sépare également l'Europe de l'Asie et où se trouve le plus haut sommet d'Europe : le Mont Elbrouz (5 642 m)
  • Les Carpates, une importante chaîne de montagnes d'Europe centrale et du Sud
  • Les Alpes, qui contiennent le mont Blanc (4 810 m), qui n'est pas, contrairement aux idées reçues le plus haut sommet d'Europe.
  • Les Apennins, qui traversent l'Italie
  • Les Pennines, la colonne vertébrale de l'Angleterre
  • Les Pyrénées, frontière naturelle entre la France et l'Espagne
  • Les Alpes scandinaves, qui s'étendent sur toute la péninsule scandinave.

Climat[modifier | modifier le code]

L'Europe est caractérisée par un grand nombre de pénétrations de bras de mer entre des péninsules, qui contribuent ainsi à tempérer le climat du continent, par ailleurs réchauffé sur sa façade occidentale par le Gulf Stream.

La majeure partie du continent est située sous des latitudes tempérées et connaît donc quatre saisons bien marquées. Les régions côtières de la façade atlantique connaissent un climat océanique, adouci par le Gulf Stream, tandis que la grande plaine du nord-est est caractérisée par un climat continental. On peut aussi distinguer le climat montagnard des régions d'altitude (Alpes, Pyrénées, Alpes scandinaves) ainsi que le climat méditerranéen particulièrement clément du contour de la Méditerranée. Le climat polaire quant à lui est présent en particulier à l'extrême nord de l'Europe dans les pays scandinaves et en Islande.

Le record européen de pluviométrie (345,1 mm) a été enregistré le 30 juillet 1897 à la station de Nová Louka (près de Bílý Potok (Liberec), dans l'actuelle République tchèque).

Géographie humaine[modifier | modifier le code]

Pays[modifier | modifier le code]

L'Europe est constituée de 50 pays.

Géographie par pays et par zone[modifier | modifier le code]

Pays insulaires[modifier | modifier le code]

Pays ayant le nom de leur capitale[modifier | modifier le code]

Pays dont la capitale n'est pas la plus grande ville[modifier | modifier le code]

Pays Capitale Plus grande ville
Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan Astana Almaty
Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein Vaduz Schaan
Drapeau de Malte Malte La Valette Birkirkara
Drapeau de Saint-Marin Saint-Marin Saint-Marin Serravalle
Drapeau de la Suisse Suisse Berne Zurich
Drapeau de la Turquie Turquie Ankara Istanbul

Liste des pays classés par le nombre de pays qu'ils bordent[modifier | modifier le code]

Régions de l'Europe[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, l'Europe est divisée sur le plan économique en quatre points cardinaux : l'Europe de l'Ouest, l'Europe du Nord, l'Europe du Sud et l'Europe de l'Est. Le concept d'Europe centrale a progressivement émergé après la fin de la guerre froide.

L'Europe de l'Ouest[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Europe de l'Ouest.

L'Europe de l'Ouest correspond à la partie occidentale de l'Europe. Sa définition est très variable. Le terme correspond généralement encore à l'ensemble des pays situés à l'ouest de l'ancien rideau de fer. Dans sa vision stricte l'Europe de l'Ouest comprend, le Royaume-Uni, la France, l'Irlande, la Suisse, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg.

L'Europe du Nord[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Europe du Nord.

L'Europe du Nord, dans sa vision stricte, regroupe les pays de langues scandinaves: Norvège, Danemark, Islande et Suède et les pays de langues fenniques: Finlande et Estonie (en rapprochement avec le Conseil nordique depuis 1991).

L'Europe du Sud[modifier | modifier le code]

L'Europe du Sud correspond globalement aux pays donnant sur la mer Méditerranée plus le Portugal. On ajoute la plupart du temps la Bulgarie qui est située dans les Balkans. Dans sa définition stricte, l'Europe du Sud correspond aux états situés dans les 3 péninsules méditerranéennes auxquels on ajoute deux états insulaires méditerranéens:

L'Europe centrale[modifier | modifier le code]

L'Europe centrale est la région de l'Europe située géographiquement au centre de l'Europe. Elle correspond aux bassins culturels de l'Empire austro-hongrois, du Saint-Empire romain germanique et de la République des Deux Nations[1]. Dans sa vision stricte, les pays considérés comme faisant partie de l'Europe centrale sont : l'Allemagne, l'Autriche, la Hongrie, le Liechtenstein, la Pologne, la République tchèque, et la Slovaquie.

L'Europe de l'Est[modifier | modifier le code]

L'Europe de l'Est est la partie orientale de l'Europe, limitée à l'est par l'Oural et le Caucase. Strictement parlant, les pays de l'Europe de l'Est seraient : la Biélorussie, la Lettonie, la Lituanie, la Russie, l'Ukraine, la Moldavie et la Roumanie.

Démographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Démographie de l'Europe.

Langues[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Langues en Europe.

Religions[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Religions en Europe.

Développement[modifier | modifier le code]

Le développement humain en Europe est important. En effet, même s'il existe des disparités, tous les pays d'Europe ont un indice de développement humain moyen, élevé ou très élevé.

Rang
Européen
Rang
Mondial
Pays IDH 2011
1 1 Drapeau de la Norvège Norvège 0,943
2 3 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas 0,910
3 7 Drapeau de l'Irlande Irlande 0,908
4 8 Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein 0,905
5 9 Drapeau de l'Allemagne Allemagne 0,905
6 10 Drapeau de la Suède Suède 0,904
7 11 Drapeau de la Suisse Suisse 0,903
8 14 Drapeau de l'Islande Islande 0,898
9 16 Drapeau du Danemark Danemark 0,895
10 18 Drapeau de la Belgique Belgique 0,886
11 19 Drapeau de l'Autriche Autriche 0,885
12 20 Drapeau de la France France 0,884
13 21 Drapeau de la Slovénie Slovénie 0,884
14 22 Drapeau de la Finlande Finlande 0,882
15 23 Drapeau de l'Espagne Espagne 0,875
16 24 Drapeau de l'Italie Italie 0,874
17 25 Drapeau du Luxembourg Luxembourg 0,867
18 27 Drapeau de la République tchèque République tchèque 0,865
19 28 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni 0,863
20 29 Drapeau de la Grèce Grèce 0,861
21 31 Drapeau de Chypre Chypre 0,840
22 32 Drapeau d'Andorre Andorre 0,838
26 34 Drapeau de l'Estonie Estonie 0,835
24 35 Drapeau de la Slovaquie Slovaquie 0,834
25 36 Drapeau de Malte Malte 0,832
23 38 Drapeau de la Hongrie Hongrie 0,816
27 39 Drapeau de la Pologne Pologne 0,813
28 40 Drapeau de la Lituanie Lituanie 0,810
29 41 Drapeau du Portugal Portugal 0,809
30 43 Drapeau de la Lettonie Lettonie 0,805
31 46 Drapeau de la Croatie Croatie 0,796
32 50 Roumanie Roumanie 0,781
33 54 Monténégro Monténégro 0,771
34 55 Drapeau de la Bulgarie Bulgarie 0,771
35 59 Serbie Serbie 0,766
36 65 Drapeau de la Biélorussie Biélorussie 0,756
37 66 Drapeau de la Russie Russie 0,755
38 68 Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan 0,745
39 70 Drapeau de l'Albanie Albanie 0,739
40 74 Drapeau de la Bosnie-Herzégovine Bosnie-Herzégovine 0,733
41 75 Drapeau de la Géorgie Géorgie 0,733
42 76 Ukraine Ukraine 0,729
43 78 Drapeau de la Macédoine Macédoine 0,728
44 86 Drapeau de l'Arménie Arménie 0,716
45 91 Drapeau de l'Azerbaïdjan Azerbaïdjan 0,700
46 92 Drapeau de la Turquie Turquie 0,699
47 111 Drapeau de la Moldavie Moldavie 0,649

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Predrag Matvejevitch, "L’Europe centrale avant et après la destruction du mur de Berlin", La revue des ressources 8 août 2005
  2. La répartition des pays ou des groupes en groupes particuliers ne représente qu'une commodité à des fins statistiques et ne présume en aucune manière d'une quelconque affiliation politique ou autre de la part des pays ou des territoires [1]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]