Géographie de l'Afrique du Sud

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Géographie de l'Afrique du Sud
carte : Géographie de l'Afrique du Sud
Continent Afrique
Région Afrique australe
Coordonnées 29° 00' S, 24° 00' E
Superficie
Côtes 2 798 km
Frontières Total 4 862 : Botswana (1 840 km), Lesotho (909 km), Mozambique (491 km), Namibie (967 km), Swaziland (430 km), Zimbabwe (225 km)
Altitude maximale Mafadi (3 450 m)
Altitude minimale Océan Atlantique (0m)
Plus long cours d’eau Orange
Plus importante étendue d’eau -

L'Afrique du Sud est située à l'extrême sud du continent africain.

Son climat est du type méditerranéen autour du Cap, tropical dans le Nord, alors que sur la côte Est on retrouve un climat subtropical humide avec des masses d'air humide venues de l'océan Indien; sur le littoral atlantique le climat est aride.

L'Est du pays est traversé par les Monts Drakensberg.

Le pays est peuplé de 47 556 900 habitants. Les quatre villes les plus grandes sont Le Cap avec 2 984 100 habitants, Durban (2 531 300 hab.), Johannesburg (1 975 500 hab.) et Pretoria, la capitale, dont la population est de 1 473 800 habitants. (Chiffres estimés, 2004)

Structure du territoire[modifier | modifier le code]

La surface du pays représente

  • 2,2 fois celle de la France métropolitaine
  • 29,5 fois celle de la Suisse
  • 40 fois celle de la Belgique
  • mais 1/8e de celle du Canada
Zones maritimes (en Mille marin)
  • eaux territoriales : 12 M (22 km)
  • zone contiguë : 24 M (44 km)
  • zone d'exclusivité économique : 200 M (370 km)
  • plateau continental : 200 M (370 km)

Topographie[modifier | modifier le code]

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Le plateau central est traversé par deux fleuves majeurs, l'Orange et le Limpopo. Son altitude varie entre 600 et 2500 mètres, et les précipitations vont de 200 à 1200 millimètres par an. Il est bordé à l'est, au sud et à l'ouest par le Grand Escarpement, qui perd progressivement de l'altitude et devient plus sec au fur et à mesure qu'il se dirige vers le nord-ouest, avant de se confondre avec le désert du Kalahari. Vers l'est, les buissons laissent peu à peu la place à des formations herbeuses plus humides, qui s'étendent vers le nord-est jusqu'au Witwatersrand et au Magaliesberg, principales lignes de partage des eaux entre l'Orange et le Limpopo. Les deux sommets font également partie de massifs de basse altitude entourant le Bushveld.

Géologie[modifier | modifier le code]

L'Afrique du Sud est le premier producteur mondial d'or, avec aujourd'hui près de 500 tonnes extraites chaque année.

Autres ressources : chrome, antimoine, charbon, minerai de fer, manganèse, nickel, phosphates, étain, uranium, pierres précieuses, platine, cuivre, vanadium, sel, gaz naturel

Occupation des sols[modifier | modifier le code]

  • terres cultivables : 12,1 %
  • cultures permanentes : 0,79 %
  • autres : 87,11 % (2005)
Terres irriguées
  • 14 980 km² (2003)

Annexe[modifier | modifier le code]

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