Gélule

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Des gélules

Une gélule, ou capsule à enveloppe dure, désigne une forme galénique de médicament, solide, que l'on avale. Elle est constituée d'une enveloppe dure, creuse qui contient la substance active.

La gélule est constituée de deux parties, la tête et le corps, cylindriques, ouvertes à une extrémité et dont le fond est hémisphérique, s'emboîtant l'une dans l'autre.

L'enveloppe est le plus souvent en un mélange de gélatine, issue des os de bœufs ou de la peau des porcs (non utilisé dans les pays musulmans), voire de poissons et de glycérol, qui sert de plastifiant et en diminue la dureté. Suite au problème de la maladie de la vache folle, de nouvelles matières pour l'enveloppe tels les composés de la cellulose sont apparues. Néanmoins le coût de celles-ci étant plus élevé et d'autre part, l'emploi de méthode de fabrication de la gélatine garantissant l'absence de risque d'encéphalite spongiforme bovine, font que les gélules à base de cellulose sont peu utilisées ; certains fabricants de médicament qui les avaient adoptés sont d'ailleurs revenus aux gélules classiques.

L'enveloppe peut aussi contenir d'autres éléments tels colorants, traitements antibactériens, désagrégeants, lubrifiants, traitement de surface, etc. Enfin l'enveloppe peut être imprimée, en général du dosage du médicament.

Le contenu ne doit pas provoquer de détérioration de l’enveloppe. Mais les sucs digestifs désagrègent l'enveloppe et provoquent la libération du contenu.

Le contenu de la gélule est la partie active du médicament et peut être la substance active seule, une poudre contenant excipient(s) et substance active, ou encore des microgranules. Les microgranules ont souvent une fonction particulière : gastro-résistance, libération prolongée, etc.

Le contenu est introduit dans l’une des 2 parties, puis la seconde est emboîtée sur la première. La fermeture peut être renforcée par des moyens appropriés : soudure, etc.

Les gélules sont l'une des formes pharmaceutiques les plus faciles à réaliser, ce qui explique leur abondance.

Aux États-Unis, la combinaison des couleurs et des inscriptions de la gélule permet de déterminer de quel médicament il s'agit.

Taille standard des gélules[modifier | modifier le code]

Size, Shape, and Other Physical Attributes of Generic Tablets and Capsules[1]
Taille Volume (ml)[A] Longueur fermée (mm)[A] Diamètre extérieur (mm)[A]
5 0,13 11,1 4,91
4 0,21 14,3 5,31
3 0,30 15,9 5,82
2 0,37 18 6,35
1 0,50 19,4 6,91
0 0,68 21,7 7,65
0E 0,7 23,1 7,65
00 0,95 23,3 8,53
000 1,37 26,14 9,91
13 3,2 30 15,3
12 5 40,5 15,3
12el 7,5 57 15,5
11 10 47,5 20,9
10 18 64 23,4
7 24 78 23,4
Su07 28 88,5 23,4
A  Approximativement

Notes et références[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]