Futaie jardinée

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La futaie jardinée est un type de futaie irrégulière caractérisé par un mélange pied par pied d'arbres de toutes dimensions. Sa gestion consiste essentiellement à prélever périodiquement l'accroissement de manière à conserver un volume de bois sur pied constant et à conserver une structure d'âge équilibrée.

Bien qu'elle puisse être considérée comme possédant certaines caractéristiques des forêts naturelles, la futaie jardinée est toujours une forêt gérée par l'homme.

On parle parfois de futaie jardinée par bouquet, par groupe ou en mosaïque pour parler de futaie irrégulière de structure d'âge et de dimension équilibrée à l'échelle du peuplement, mais dont les arbres de même âge se rassemblent en groupes de différentes tailles.

Description[modifier | modifier le code]

la futaie jardinée est une futaie irrégulière mélangée pied par pied, ce qui signifie que les arbres d'un même peuplement sont de classe de tailles et d'âges différents. On peut ainsi y trouver des petits arbres voire des semis qui cotoient des arbres déjà arrivés à maturité. Les futaies irrégulières sont en outre caractérisées par une fermeture irrégulière de la canopée[1], ce qui signifie que les différents peuplements ne forment pas des strates distinctes.

Elles ont un caractère immuable. Bien que passant tous les 10 à 12 ans en coupe, on peine à y voir le passage des forestiers. Seul un oeil averti pourra déceler les traces d'une exploitation récente puisqu'après la coupe subsiste un peuplement avec toujours des arbres de tous âges et de toutes tailles.


Histoire[modifier | modifier le code]

Le jardinage a été considéré faussement, à la naissance de la sylviculture moderne, comme un régime sylvicole primitif et inefficace. Le terme de "jardinage" est le reflet du mépris que lui vouaient certains sylviculteurs du XIXe siècle[2]. Cependant il est pratiqué avec succès depuis longtemps dans certaines régions, par exemple dans les hêtraies à sapin suisses de la région neuchâteloise et les hêtraies de Thuringe[3] . Il a aujourd'hui regagné ses lettres de noblesses et est considéré comme un régime efficace dans certaines circonstances.

Gestion[modifier | modifier le code]

Le régime de futaie jardinée au sens premier est applicable aux essences tolérantes ou moyennement tolérante à l'ombrage, c'est-à-dire principalement le Hêtre, le Sapin blanc et l'Épicéa. Il est particulièrement lié au Sapin blanc.

La clé d'une gestion durable d'une futaie jardinée est de conserver une structure de classe de diamètre proche de celle d'une courbe de référence. Cette courbe de référence représente l'état de la forêt à l'équilibre et elle ressemble grossièrement à une exponentielle décroissante, ce qui signifie que le peuplement doit comporter un grand nombre d'arbres de faible diamètre contre un petit nombre d'arbres de grand diamètre".

Parmi les principaux avantages du jardinage, on peut relever:

- Une régénération essentiellement conduite par voie naturelle qui permet de travailler avec des essences en station et de provenance locale,

- Une gestion "en continu" avec des exploitations régulières permettant de ne récolter que "les intérêts" d'un capital bois qui reste constant en forêt (les premiers forestiers ayant mis en oeuvre le principe du jardinage ont inventé le principe de durabilité plus d'un siècle avant qu'il ne devienne courant),

- Une production de bois stable et constante sur le long terme. Les suivis détaillés des neuchâtelois suisses depuis plus de 120 ans montrent que le principe fonctionne sur le long terme avec des récoltes correspondant au matériel sur pied total moyen sur une révolution de 30 à 40 ans. Cela signifie qu'en une centaine d'année les propriétaires forestiers ont récolté l'équivalent de 3 fois le matériel sur pied total tout en conservant une couverture forestière maximale,

- Une maximisation de la qualité des bois favorisée par les passages réguliers en coupe, passages qui sont systématiquement suivis par des opérations de réglage et de soins à la jeune forêt.

Lors du martelage, le sylviculteur travaille en maximisant le principe de multifonctionnalité des forêts. Gérer les forêts selon le principe du jardinage demande la présence d'une bonne desserte forestière et de pouvoir travailler avec des professionnels de la forêt qualifiés. Les bûcherons doivent savoir abattre les arbres en évitant au maximum les dégâts au peuplement restant.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

Une futaie jardinée est possible là où se recoupent les aires écologiques du hêtre, du sapin blanc et de l'épicéa[réf. souhaitée]. On peut en trouver notamment dans le Jura (canton de Neuchâtel, Suisse), dans la région de Thuringe, en Autriche, en Slovénie et surtout en Suisse.

Références[modifier | modifier le code]

  1. DUCHIRON, Gestion des futaies irrégulières et mélangées, page 30
  2. Jean-Philippe Schütz : Sylviculture 1
  3. Jean-Philippe Schütz : Sylviculture: La gestion des forêts irrégulières et mélangées