Fusil Gras

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Fusil Gras M80 1874

Adopté en 1874, le fusil Gras fut la première arme d'épaule adoptée par l’armée française à utiliser une cartouche métallique 11 mm qui était en laiton et à percussion centrale. Le fusil Modèle 1874 était en fait une transformation relativement simple du fusil Chassepot modèle 1866 en arme à cartouche métallique. Cette transformation avait été proposée par le commandant Basile Gras en 1873 et acceptée en 1874. Des dizaines de milliers de fusil Chassepot furent transformés en fusil Gras (le modèle 1866-1874), en sus des fusils Gras neufs de manufacture qui furent fabriqués à plusieurs centaines de milliers d’exemplaires (450 000 environ). Le sigle M80 désigne les fusils Gras qui ont subi une très légère modification de la boîte de culasse par création d’une saignée, et de la tête de culasse (agrandissement de l'échancrure en regard de la saignée du boitier) afin de mieux protéger le tireur en cas de rupture d’étui et d'échappement des gaz. L’arme acquit une excellente réputation de robustesse et d’efficacité balistique pendant les expéditions d'outre-mer de cette période.

Le fusil Gras a subi une dernière modification en 1914, pour pallier le manque d'armes, consistant en un changement de canon afin de pouvoir tirer la munition 8 mm Lebel. Deux variantes existent, la plus "courante" est celle réalisée avec un canon de Lebel, mais il existe également une variante recanonée avec un canon de fusil Berthier. Les deux types d'armes ont une hausse légèrement différente. Les armes portent alors normalement le marquage supplémentaire M14. Ces armes étaient destinées à équiper les troupes n'ayant pas vocation a se retrouver au front, comme les garde-barrières, tout en leur fournissant une arme utilisant la munition standard, simplifiant ainsi la fabrication et la logistique.

Les armes du système Gras comprennent outre le fusil, la carabine de cavalerie, la carabine de gendarme à pied, la carabine de gendarme à cheval, le mousqueton d'artillerie. La carabine de gendarme à cheval est identique à celle de cavalerie. Seule l'affectation permet de les distinguer (gendarmerie ou cavalerie).

Voir aussi[modifier | modifier le code]