Fucus vésiculeux

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Fucus vesiculosus • Varech vesiculeux

Le Fucus vésiculeux ou Varech vésiculeux (Fucus vesiculosus) est une espèce d'algues brunes de la famille des Fucaceae. Il s'agit d'une sorte de varech que l'on rencontre dans la mer du Nord, dans la Baltique occidentale, dans l'océan Atlantique et dans l'océan Pacifique.

Description morphologique[modifier | modifier le code]

Vésicules gazeuses de Fucus vesiculosus

Il présente des vésicules remplies de gaz, nommées pneumatocystes, qui lui permettent de maintenir une certaine flottabilité tout en restant accroché au substrat par son crampon.

Cette algue est de couleur brun-olive foncé, mais les vésicules gazeuses sont plus claires.

Les frondes sont divisées en rubans de 20 à 100 cm de long et pouvant atteindre 2 cm de large[1]. Au centre de chaque division de la fronde, il y a une côte médiane et à l'extrémité, d'autres vésicules, plus rugueuses, contenant les cellules reproductrices. L'algue s'accroche au substrat par un un crampon de forme irrégulière duquel s'élève un stipe de section ronde ou ovale[1].

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

Il est connu dans le milieu de la phycologie pour être à l'origine d'une polémique sur son cycle de vie[réf. nécessaire] : selon les interprétations de son cycle de vie, il s'agirait d'un cycle monogénétique ou digénétique. Il s'agit d'une espèce monoïque.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

Fucus vésiculeux sur le littoral de Flamborough, en Angleterre.

On peut trouver cette algue aussi bien sur côte rocheuse que sableuse. Elle pousse au niveau de l'étage médiolittoral, à une profondeur en général moindre que celle de Fucus serratus, mais elle peut tout de même atteindre 5 m de profondeur[1].

En Europe, elle vit dans l'Atlantique, dans la Manche, en mer du Nord et dans la mer Baltique.

Le Fucus vésiculeux et l'Homme[modifier | modifier le code]

Usages du Fucus vésiculeux[modifier | modifier le code]

Cette algue était autrefois utilisée comme source de nourriture pour le bétail. Son mucilage était aussi utilisé à des fins médicinales[1]. Il est aujourd'hui utilisé comme laxatif (ex:FUCA) ou comme coupe faims naturels par sa propriété amplificateur de sensation de satiété.

État, pression, menaces[modifier | modifier le code]

Cette espèce est en régression presque partout en Europe, et localement en forte régression (mesurée depuis les années 1990, notamment en Bretagne-Sud), pour des raisons encore mal comprises, mais étudiées par l'Ifremer et le CEVA[2].

Liste des variétés et formes[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life (5 nov. 2012)[3] :

  • variété Fucus vesiculosus var. compressus
  • variété Fucus vesiculosus var. foliaceus
  • variété Fucus vesiculosus var. linearis
  • variété Fucus vesiculosus var. vadorum
  • variété Fucus vesiculosus var. volubilis Goodenough & Woodward

Selon NCBI (5 nov. 2012)[4] :

  • variété Fucus vesiculosus var. spiralis

Selon World Register of Marine Species (5 nov. 2012)[5] :

  • forme Fucus vesiculosus f. gracillimus F.S.Collins, 1900
  • variété Fucus vesiculosus var. compressus Kjellman, 1890
  • variété Fucus vesiculosus var. foliaceus
  • variété Fucus vesiculosus var. linearis (Hudson) Kützing, 1849
  • variété Fucus vesiculosus var. vadorum Areschoug, 1868
  • variété Fucus vesiculosus var. volubilis Goodenough & Woodward, 1797

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Lohmann M. (1995) Flore et faune du littoral p 30, Chantecler, ISBN 2-8034-2778-8
  2. Poster du réseau REBENT sur la régression des fucales en France
  3. Catalogue of Life, consulté le 5 nov. 2012
  4. NCBI, consulté le 5 nov. 2012
  5. World Register of Marine Species, consulté le 5 nov. 2012

Liens externes[modifier | modifier le code]

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