Friedrich Wilhelm Argelander

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Friedrich Wilhelm Argelander

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Naissance 22 mars 1799
Mernel (Prusse)
Décès 17 février 1875
Bonn (Allemagne)
Nationalité Prussienne
Champs Astronomie
Distinctions Médaille d'or de la Royal Astronomical Society

Friedrich Wilhelm August Argelander (22 mars 179917 février 1875) était un astronome prussien.

Il était né à Memel dans le royaume de Prusse (maintenant Klaipėda en Lituanie), d'un père allemand et d'une mère finlandaise. Il étudia avec Friedrich Bessel, et obtint son Doctorat en 1822 à Königsberg.

De 1823 à 1837, il fut directeur de l'observatoire finlandais à Turku puis à Helsinki. Ensuite, il s'installa à Bonn en Allemagne. Il se lia d'amitié avec le roi Frédéric-Guillaume IV, qui fonda un nouvel observatoire à Bonn. Il y devint connu pour son travail sur l'enregistrement des positions des étoiles.

Avec Adalbert Krüger et Eduard Schönfeld, il fut à l'origine du catalogue d'étoiles connu sous le nom de Bonner Durchmusterung, publié entre 1852 et 1859, qui donnait la position et l'éclat de plus de 324000 étoiles, bien que ne couvrant qu'une faible partie de l'hémisphère sud. Ce fut le dernier catalogue d'étoiles établi sans utiliser la photographie.

Argelander fut le premier astronome à entamer une étude détaillée des étoiles variables. Seule une poignée était connue lorsqu'il commença et il est à l'origine de l'introduction du système moderne d'identification de ces étoiles. Il fit également une estimation grossière de la direction dans laquelle le Soleil se déplace.

En 1863, il fonda une organisation internationale d'astronomes nommée Astronomische Gesellschaft (en). Il reçut également la médaille d'or de la Royal Astronomical Society la même année.

En 2006, les trois instituts d'astronomie de l'université de Bonn ont fusionné pour donner le Argelander-Institut für Astronomie. Le cratère Argelander sur la Lune et l'astéroïde (1551) Argelander portent son nom.

Références[modifier | modifier le code]

  • Asimov's Biographical Encyclopedia of Science and Technology, Isaac Asimov, Doubleday & Co., Inc., 1972, ISBN 0-385-17771-2. (Certaines parties de cette page sont basées sur cette biographie)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notice nécrologique[modifier | modifier le code]

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