Friedrich Löffler

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Friedrich August Johannes Loeffler

Friedrich August Johannes Loeffler (né le à Francfort-sur-l'Oder, décédé le à Berlin) était un médecin allemand, hygiéniste et bactériologiste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir étudié la médecine à l’université de Wurtzbourg et au Friedrich-Wilhelm-Institut de Berlin, il devint le collaborateur de Robert Koch à l'Office impérial de santé (Kaiserliches Gesundheitsamt (de)) et découvrit les agents pathogènes de diverses maladies infectieuses, par exemple la morve et la peste porcine.

Il est le premier à avoir cultivé, en 1884, le bacille de la diphtérie découvert par Theodor Klebs en 1883. Ayant constaté que, chez les animaux morts à la suite d'une inoculation de ce bacille, les microbes restaient proches du point d'inoculation, il conclut que le bacille « doit sécréter un poison, une toxine, qui, elle, ne reste pas in loco, mais envahit tous les organes vitaux du corps »[1]. Cette toxine pressentie par Loeffler fut isolée par Roux et Yersin en 1888[2].

En 1888, Loeffler devint professeur d’hygiène et d’histoire de la médecine à l’université de Greifswald.

Il expliqua l'épidémie de fièvre aphteuse par un agent particulier, encore plus petit qu'une bactérie.

Sur l'île de Riems, il fonda en 1910 le premier institut de recherche virologique scientifique, mais le quitta quand il fut appelé en 1913 à la direction du Robert Koch-Institut. L'institut sur l’île de Riems fut rebaptisé en 1952 Friedrich-Loeffler-Institut.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cité d'après Patrick Berche, Une histoire des microbes, Paris, John Libbey Eurotext, 2007, p. 216. La publication de 1884 de Loeffler est : Loeffler, F.: « Untersuchung über die Bedeutung der Mikroorganismen für die Entstehung der Diphtherie », dans Mitteilungen des kaiserlichen Gesundheitsamtes 2 (1884) 421-499.
  2. Patrick Berche, Une histoire des microbes, Paris, John Libbey Eurotext, 2007, pp. 216-217.

Liens externes[modifier | modifier le code]