Friedrich Carl von Savigny

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Friedrich Carl von Savigny

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Portrait

Naissance
Francfort-sur-le-Main
Décès (à 82 ans)
Berlin
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Profession Juriste
Distinctions
Fondateur de l'école moderne d'histoire du droit

Friedrich Carl von Savigny ( à Francfort-sur-le-Main - à Berlin) est un savant juriste allemand qui créa l'école d'histoire du droit.

Biographie[modifier | modifier le code]

Savigny est originaire d'une ancienne famille de Lorraine qui portait le nom de Savigny, un château près de Charmes dans la vallée de la Moselle. Devenu orphelin à l'âge de 13 ans, c'est son tuteur qui s'occupe de lui. En 1795 il se consacre à l'étude du droit à l'université de Marbourg. Il a entre autres pour professeurs Anton Bauer (1772-1843), pionnier de la réforme du droit pénal allemand, et Friedrich Weiss, éminent spécialiste du droit du Moyen Âge.Il fut aussi le professeur de Jacob et Wilhem Grimm. Il fut un des fondateurs de l'école d'histoire du droit, qui eut une grande influence en Europe. Parmi ses disciples figure Auguste van Dievoet, un historien du droit belge.

Après des études à Iéna, Leipzig, Göttingen et Halle, il revient à Marbourg où il est promu professeur agrégé en 1800. Il y enseigne le droit pénal et le « droit commun » (Pandekten). En 1803, il fait paraître sa fameuse étude sur le droit de propriété. En 1804, il épousa Cunégonde Brentano, la sœur de Bettina von Arnim et Clemens Brentano. En 1808, il enseigne pendant trois semestres en qualité de professeur de droit civil romain à Landshut.

En 1843, il devient ministre de la justice en Prusse dont il réforme le droit. Il crée l'école historique allemande.

Savigny est le premier doctrinaire à formuler la règle du conflit de lois qu'adoptaient empiriquement les tribunaux confrontés à des litiges internationaux : le conflit doit être tranché suivant la loi qu'un élément de rattachement détermine. Par exemple les contrats sont soumis à la loi choisie par les cocontractants. Cette règle est abstraite, neutre, bilatérale et non nationaliste.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Traité de la possession, 1803
  • Du droit de succession, 1822
  • Das System des heutigen römischen Recht. Pour Savigny, il fallait d'abord dégager des principes généraux avant d'entamer une codification, et c'est dans cet esprit qu'il rédigea cet ouvrage monumental.

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