Free Internet Chess Server

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Free Internet Chess Server (FICS), est un serveur de jeu en ligne consacré aux échecs. C'est une alternative gratuite à Internet Chess Club qui a vu le jour après que celui-ci eut changé sa politique d'enregistrement en 1995.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier serveur de jeu d'échecs se nommait Internet Chess Server et fut développé par des bénévoles dans les années 1980. En 1995, les administrateurs ont décidé de changer son nom ainsi que sa politique d'enregistrement des joueurs.

Quelques administrateurs perçurent ce changement comme une exploitation illégitime de leur travail et s'opposèrent à la commercialisation d'ICS. Ceux-ci, menés par Chris Petroff (Sparky sur FICS), créèrent alors FICS dans le but de continuer d'offrir un accès gratuit et complet à ce service. Le serveur débuta ses opérations le 5 mars 1995 et est toujours actif.

FICS est un site non commercial et administré par des bénévoles depuis sa fondation. En avril 2013, il y avait 730 000 comptes enregistrés dont environ 100 000 actifs au cours des six derniers mois. Il y a généralement entre 1 000 et 2 500 joueurs simultanément présents sur le serveur selon l'heure de la journée.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Les utilisateurs connectés peuvent envoyer des annonces (seeks) dans lesquelles ils peuvent préciser la variante du jeu (par défaut standard), la cadence souhaitée ainsi que d'autres paramètres tel que la force de l'adversaire ou le trait. Un autre utilisateur peut accepter cette annonce et alors la partie débute. Il est aussi possible de défier un autre utilisateur, qui peut accepter ou décliner le défi.

Des tournois sont organisés à intervalle régulier : une fois un utilisateur inscrit, il est apparié automatiquement avec les autres participants du tournoi.

Cadences de jeu et variantes[modifier | modifier le code]

Le serveur permet de jouer offre différentes cadences et variantes du jeu d'échecs telles que :

  • Standard : règle habituelle du jeu avec un temps de réflexion par joueur supérieur à 15 minutes ;
  • Blindfold chess : ou Partie à l'aveugle ;
  • Blitz : règle habituelle du jeu avec un temps de réflexion par joueur compris entre 3 et 15 minutes ;
  • Lightning : règle habituelle du jeu avec un temps de réflexion par joueur inférieur à 3 minutes ;
  • Suicide : un joueur gagne la partie lorsqu'il a perdu toutes ses pièces, le roi n'ayant aucune valeur spécifique ;
  • Loser's : comme le suicide mais avec des règles supplémentaire concernant l'échec au roi ;
  • Atomic : à chaque capture, les pièces explosent et détruisent toutes les pièces se situant sur les cases adjacentes ;
  • Fischer random : placement initial des pièces aléatoire ;
  • Bughouse, parfois nommé blitz à quatre, double blitz (ou alimentaire) : partie en équipe de deux joueurs sur deux échiquiers avec couleur inversée. Toute pièce prise par un joueur est donnée à son partenaire qui peut la replacer sur l'échiquier à la place d'un coup ;
  • Crazyhouse : partie où toute pièce prise par un joueur peut-être replacée sur l'échiquier à la place d'un coup (avec sa couleur inversée).

Les cadences de jeu les plus rapides (lightning et blitz) sont les plus populaires. Des cadences à incrément Fischer sont aussi possibles (voir pendule d'échecs).

Timeseal est un petit utilitaire fourni par FICS qui compense la latence du réseau afin d'éviter de pénaliser certains joueurs.

Interface de jeu[modifier | modifier le code]

Il est possible de jouer avec un simple telnet et une interface texte. Cependant, il est plus pratique d'utiliser une interface graphique. Les plus appréciées sont les suivantes :

  • Babaschess (Windows) est une des plus utilisées sur le serveur, et comprend de nombreuses fonctionnalités.
  • eBoard (GNU/Linux) est avec XBoard une des interfaces favorites sur GNU/Linux. Son développement a repris en 2012, après une période de léthargie.
  • Thief (Windows) est particulièrement appréciée par les joueurs de blitz à quatre.
  • Jin est une interface Java et est donc indépendante du système d'exploitation.
  • Raptor est également une interface Java, très configurable et évoluant rapidement.
  • Fixation (Mac OS) est une des rares interfaces pour le Mac.
  • Winboard est la variante de XBoard pour Windows.

Canaux de discussion[modifier | modifier le code]

Il existe 255 canaux de discussion, semblables à ceux d'IRC. Certains ont des usages particuliers : le canal 1 est réservé aux questions pour les administrateurs, le canal 50 est destiné aux discussions générales, etc.

Relais de parties[modifier | modifier le code]

Lors de tournois internationaux retransmis en direct, il est possible de suivre le déroulement de plusieurs parties simultanément sur FICS et d'échanger des avis sur la partie en cours (kibitz).

Classement[modifier | modifier le code]

Pour les cadences de jeu principales et pour les variantes, le classement Glicko est utilisé. Il offre une distribution similaire au classement Elo, mais est recalculé après chaque partie et tient compte d'une incertitude dans la fiabilité du classement selon que c'est un joueur régulier ou occasionnel (le paramètre RD).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]