Frederick Townsend Ward

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Ward.
Frederick Townsend Ward en 1861

Frederick Townsend Ward (1831-1862) est un aventurier américain. Marin, flibustier, mercenaire et soldat de fortune, il devint célèbre pour ses victoires militaires en Chine pour le compte de la dynastie Qing durant la Révolte des Taiping.

Marin[modifier | modifier le code]

Frederick Townsend Ward est né à Salem, dans le Massachusetts, le 29 novembre 1831. Il se révéla être un adolescent rebelle, ce qui amena son père à le retirer du lycée pour le faire embarquer comme matelot à bord du Hamilton, un clipper commandé par un ami de la famille. Il fit de nombreux voyages, sur des navires différents, qui l'emmenèrent jusqu'en Chine. L'un des commandants qui l'eut à bord reconnut ses qualités d'officier, tout en critiquant sa « folle audace ».

Flibustier[modifier | modifier le code]

Puis il devint flibustier, et travailla au Mexique pour le « Roi des flibustiers », William Walker.

Lieutenant dans l'armée française[modifier | modifier le code]

En 1855, on le retrouve comme lieutenant dans l'armée française, pendant la guerre de Crimée. Il y appris une leçon essentielle, qu'il utilisera lorsqu'il luttera contre les Taiping : contre une position défendue par des armes modernes, un assaut frontal est voué à l'échec.

Second d'une canonnière sur le Yangzi Jiang[modifier | modifier le code]

Il arrive à Shanghai en 1860, accompagné de son frère qui comptait y faire du commerce. De son côté, il embarque comme second à bord du Confucius, une canonnière commandé par un Américain, et chargée de pourchasser la piraterie sur le Yangzi Jiang.
Là, sa bravoure et ses initiatives attirent l'attention des personnalités de Shanghai.

Fondateur de l'« Armée Toujours Victorieuse »[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Armée toujours victorieuse.

C'est ainsi qu'on le retrouve à constituer une petite troupe, le « Shanghai Foreign Arms Corps », pour la défense de Shanghai, menacée par les Taiping. Il écume alors les quais de Shangai pour y recruter tous les Occidentaux qu'il trouve, marins, déserteurs, etc.

De cette petite troupe qui compte à peine une centaine d'hommes au départ, il fera ce qui deviendra finalement une armée de 5000 hommes, petite, mais formée de Chinois entraînés à l'occidentale et encadrés par des Occidentaux, équipée des meilleures armes disponibles à l'époque et très mobile, qui infligera défaite sur défaite à l'armée des Taiping, qui comptait au total quelque 1 800 000 hommes.

C'est cette armée très efficace, fondée par Ward, qui devint connue après sa mort, lors de la bataille de Cixi en septembre 1862, comme l'« Armée toujours victorieuse ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]